1975年 比尔•盖茨(Bill Gates)和保罗•艾伦(Paul Allen)为第一台微型计算机MITS Altair开发BASIC编程语言,这是微软的第一款产品。
1979年1月1日 微软从新墨西哥州中部城市Albuquerque迁至西雅图
1980年 微软被IBM选中,为其第一台PC开发操作系统。微软以5万美元从另一家公司购买了一款操作系统代码,并将其重新命名为MS-DOS。随后,微软将MS-DOS授权给IBM。同年,史蒂夫•鲍尔默(Steve Ballme)加盟微软。
1981年8月12日 IBM推出第一台PC,运行MS-DOS系统。
1983年 微软推出文字处理系统Word,并宣布开发Windows系统。这一年,艾伦辞去副总裁职务,保留董事身份。
1985年11月 微软发布Windows 1.0
1986年3月13日 微软上市
1989年8月1日 微软发布第一版Office套装
1991年 美国联邦通信委员会(FCC)调查微软是否垄断操作系统市场,经过近两年的调查,并未起诉微软。
1994年1月1日 盖茨与梅琳达•弗兰奇在夏威夷兰岛上举行婚礼
1994年7月 微软与美国和欧盟反垄断机构达成和解
1995年8月24日 微软发布Windows 95
1995年11月27日 微软发布IE 2.0挑战Netscape
1995年12月7日 盖茨宣布微软向互联网市场转移
1997年8月6日 微软与苹果抛弃前嫌,同意共享技术信息
1997年10月20日 美国司法部起诉微软,称微软未履行1994年的和解协议
1998年5月18日 司法部和20个州起诉微软阻碍公平竞争
1998年7月21日 鲍尔默成为微软总裁
1998年10月19日 反垄断审讯开始,持续到1999年夏季
1999年11月5日 美地区法官托马斯•杰克逊(Thomas Jackson)认定微软垄断
2000年1月13日 盖茨把CEO职位让给鲍尔默
2000年2月17日 微软发布Windows 2000
2000年7月7日 杰克逊裁定微软一分为二
2000年9月26日 最高法院拒绝对一分为二的裁决举行听证,驳回到联邦上诉法院重申
2001年9月6日 美司法部不再坚持让微软一分为二
2001年11月 微软与美国司法部达成和解
2001年10月25日 微软全球发布Windows XP
2002年8月 为履行和解协议,微软对商业模式和产品做出调整
2003年6月23日 微软发布Windows Mobile系统
2004年3月24日 欧盟对微软罚款6.13亿美元
2004年4月2日 微软与Sun的反垄断纠纷和解
2004年6月30日 美上诉法院批准微软与美司法部达成的和解协议
2004年5月12日 欧盟法院拒绝微软上诉
2005年5月12日 微软展示Xbox 360
2005年7月1日 微软与IBM在反垄断纠纷上和解
2005年11月11日 微软与RealNetworks达成反垄断和解
2006年3月23日 微软宣布Windows Vista延迟,重组Windows部门
2006年6月15日 盖茨宣布两年后退休
2006年11月14日 微软发布Zune播放器
2007年1月30日 微软发布Windows Vista和Office 2007
2008年1月31日 微软宣布以446亿美元洽购雅虎
2008年6月27日 盖茨正式退出日常管理,保留董事长职务。
2009年10月22日微软于纽约举办的Windows 7全球发布
2009年8月12美国德克萨斯州地方法院判决微软在i4i起诉的Word中XML文档侵权案件中败诉|
2010年10月18日,微软的首席软件构架师Ray Ozzie离开了微软,并在致同事们的告别信中警告说,微软这一PC软件巨头必须勇敢地面对一个“后PC时代”。
2010年6月17日,Windows Embedded Handheld的发布使得外界对于微软的首席执行官史蒂夫鲍尔默丧失信心。
2011年1月6日,国际消费电子展将会拉开序幕,微软共有2个目标:确定短期的市场营销和产品开发目标、举办小型的产品发布会。
2011年1月5日 CES2011大会,微软正式宣布下一代系统,Windows8将支持 Intel、AMD、ARM 架构。
2011年2月13日 诺基亚与微软达成广泛战略合作关系,并将选择Windows Phone作为智能手机操作系统。
2011年5月15日 微软CEO鲍尔默拜访Skype员工(微软已正式宣布85亿美元现金收购Skype)
2011年6月6日 Xbox为TV带来全新的体验
2011年6月28日 微软在全球发布Office 365,构建在云端的Office服务
2011年9月14日 Bulid大会,微软向开发者展示Windows Server8,同时开放Win8开发者预览版下载)
2011年9月23日 必应全新动态背景,首次对外展示
2011年10月27日 微软入选2011年十大最佳雇主
2011年11月3日 Xbox 360 Kinect一周年纪念
1992年 微软公司在北京设立办事处
1993年 微软公司建立微软北京测试中心
1995年 微软(中国)有限公司正式成立;微软中国研究开发中心成立
1996年 微软上海分公司和广州办事处成立
1998年 微软大中华区技术中心在上海成立; 微软增加投资扩大微软中国研究开发中心;微软增加投资成立微软中国研究院
1999年 微软增加投资将微软大中华区技术支持中心扩大为微软亚洲技术中心
2001年 微软中国研究院升格为微软亚洲研究院;微软亚洲技术中心升格为微软全球技术中心
2002年 微软(中国)有限公司成为中国软件行业协会(CSIA)会员;微软在中国投资的第一家国内独立软件企业-中关村软件有限公司成立
2003年 微软与代表中国政府的中国信息安全产品测评认证中心签署政府源代码备案计划协议
2004年 信息产业部与微软公司签署合作备忘录,双方同意合作共建国家软件与集成电路产业公共服务平台的相关实验室。
2005年 比尔•盖茨接受了清华大学授予的荣誉博士学位。
2006年4月 胡锦涛主席会见比尔-盖茨,并参观微软总部,微软重申对中国软件产业的承诺。11月,微软(中国)有限公司西安办事处正式成立
2008年 微软亚洲研究院迎来十周岁生日
导语:《商业周刊》近日发表的文章称,作为全球最大的软件公司,微软汇聚了几乎所有顶尖的技术人才。过去的30多年当中,培育了大量精英的微软俨然成为一所IT领域的大学,为此《商业周刊》评出了11位从微软离开(包括退休)的“杰出校友”,以下为详细名单
 保罗•马里兹(Paul Maritz)
现任:VMware首席执行官 离职时间:2000年
马里兹曾任微软公司副总裁,在微软的职业生涯长达14年,是一位资深的Windows开发及营销专家。马里兹曾是微软的第三号人物,仅排在比尔•盖兹和史蒂夫•鲍尔默之后。2000年,马里兹离开微软。今年7月,马里兹被任命为VMware首席执行官。
 托德•尼尔森(Tod Nielsen)
现任:Borland公司总裁兼首席执行官 离职时间:2000年
尼尔森是一个“高能量”高管,他在微软公司工作了12年,负责产品的开发。尼尔森于2000年离开微软,之后加入Crossgain公司。不久后,微软起诉了加入Crossgain公司工作的尼尔森和很多其前员工。Crossgain迫不得已割舍了一批被非竞争性协议约束的微软员工。2005年11月,尼尔森被任命为Borland软件公司总裁兼首席执行官,此前他还曾在BEA和甲骨文担任高管。
 内森•梅尔沃德(Nathan Myhrvold)
现任: 美国知识风险公司首席执行官 离职时间:2000年
梅尔沃德14岁进大学,获加州大学地球物理和空间物理硕士、普林斯顿大学数学经济学硕士,23岁时获得数学物理学博士。曾在微软出任首席技术官兼高级顾 问,2000年辞职后创办美国知识风险公司Intellectual Ventures,任首席执行官。根据USPTO官方网站的检索结果,麦沃尔德本人持有30余件美国专利。
 凯文•约翰逊(Kevin Johnson)
现任:Juniper Networks首席执行官 离职时间:2008年
约翰逊于1992年加盟微软,曾担任软平台与服务部门总裁,负责管理微软全球销售、Windows和网络服务。今年7月,微软宣布重组在线部门,约翰逊随即离职并加入美国网络设备公司Juniper,担任首席执行官一职
 李开复(Kai-Fu Lee)
现任:谷歌全球副总裁兼大中华区总裁 离职时间:2005年
李开复于1998年加入微软,曾担任微软全球副总裁一职。李开复是微软中国研究院(现为微软亚洲研究院)的创办人。此前,李开复先后在苹果公司、SGI公司担任要职。李开复于2005年加入谷歌公司,并担任谷歌全球副总裁兼大中华区总裁。李开复毕业于卡内基梅隆大学,获计算机学博士学位,留校任教期间,开发出了世界上第一个“非特定人连续语音识别”系统,被《商业周刊》授予1988年“最重要科学创新奖”。
 格雷格•马菲(Greg Maffei)
现任:自由媒体(Liberty Media)首席执行官 离职时间:2000年
马菲于1997年至2000年间担任微软首席财务官一职,期间微软靠投资互联网领域获得巨大收益。2005年11月,马菲在加盟甲骨文并担任首席财务官不足5个月之后突然宣布辞职。马菲除了是CFO之外,还是甲骨文全球的三位联合总裁之一。
 布拉德•斯尔沃伯格(Brad Silverberg)
现任:Ignition Partners合伙人离职时间:1999年
斯尔沃伯格目前事创投公司Ignition Partners的合伙人,他在微软期间曾负责MS-DOS、Windows 95以及IE等产品,此外,他还参与了微软收购Hotmail和Web TV的谈判
 约翰•康纳斯(John Connors)
现任:Ignition Partners合伙人离职时间:2005年
康纳斯曾先后担任微软首席信息官和首席财务官。这位元老级人物在微软工作了16年,并于2005年退休。康纳斯退休后即加入了微软前高管建立的风险投资公司Ignition Partners LLC,这家公司的投资对象为创立不久的软件及服务类技术公司。
 布莱恩•瓦伦蒂尼(Brian Valentine)
现任:亚马逊高级副总裁 离职时间:2006年
瓦伦蒂尼在微软的职业生涯长达19年,他在微软曾负责下一代操作系统Vista的开发工作。瓦伦蒂尼是微软Windows核心操作系统部门的高级副总裁,他的离去距离Vista的发布只有数月时间。2006年9月,瓦伦蒂尼宣布跳槽亚马逊,担任高级副总裁一职
 鲍勃•赫博尔德(Bob Herbold)
现任:私募投资公司Thoma Cressey Bravo合伙人 离职时间:2003年
赫博尔德从1994到2001年一直是微软的执行副总裁和首席运营官。2003年,他从微软退休。之后赫博尔德创办了私募投资公司Thoma Cressey Bravo,他的妻子帕翠茜•赫博尔德(Patricia Herbold)是美国驻新加坡大使。
 查尔斯•西蒙尼(Charles Simonyi)
现任:国际软件(Intentional Software)首席执行官 离职时间:2002年
西蒙尼在微软服务20多年,是“所见即所得(What you see is What you get)”的发明人,这是微软赖以独霸天下的Windows系统的核心,西蒙尼还一手建立了微软的程序员管理体系,他在微软公司的头衔是首席架构师 (Chief Architect),是微软最高智囊团的核心。
西蒙尼还是迄今为止全球第五位太空游客,他于2007年4月在太空飞行了近两个礼拜。西蒙尼乘坐俄罗斯火箭抵达国际空间站,此次太空旅行价格不菲,据称共花费2500万美元。今年9月,西蒙尼宣布将再次申请新的太空之旅,预计将于明年春实现。
1.74亿美元收购Fox数据库软件
1992年时,微软1.74亿美元收购FOX软件。Fox软件主要为FoxPro PC生产数据库,随后微软在JET中利用了其基础技术,JET是微软的数据库引擎,现在还用在邮件产品——Exchanger Server中。到今天为止,微软还出售Visual FoxPro,这也是微软收购之后少数延续至今的产品之一。
1.71亿美元收购Groove
Groove主要制作点对点协作软件,正如后来比尔•盖茨说的,微软完全是因为科技人才雷•奥兹(Ray Ozzie)才收购Groove,他最终也取代盖茨,成为微软的CTO。
2001年时,Groove融资1.5亿美元,微软掏了5100万美元,2005年时又以1.2亿美元完全收购Groove。
这也是微软花钱最多的一宗人才收购。
2010年10月,雷•奥兹(Ray Ozzie)宣布离职。 
Placeware虚拟会议服务公司,估计收购金额2亿美元
2003年时,微软收购这家私有公司,将它整合到Live Meeting中。第二年,微软选择了Lync Online,从而放弃了Live Meeting。 
Massive:在游戏内提供广告的企业,估计价格2.8亿美元
Massive能够在视频游戏主机里确定广告位置,2006年时,微软2.8亿美元收购它。不过视频游戏内广告始终未能腾飞,去年微软关闭了它。
LinkExchange,早期付费搜索公司,收购价2.65亿美元
1998年时,微软收购早期付费搜索的先锋LinkExchange。据LinkExchange创始人Ali Partovi说,微软收购之后几个月就关闭了服务,因为它推出了MSN搜索,微软担心LinkExchange会影响到旗帜广告。
游戏开发商Rare,收购价3.75亿美元
2002年时,微软收购英国游戏开发商Rare,支付了3.75亿美元现金。这是一起成功的收购。Rare为微软的Kinect动作感应器开发体育游戏,去年夏天感应器上市,成为盈利的业务,营收超10亿美元。
4-5亿美元(估计)收购Hotmail
Hotmail是第一个网络邮件提供商,1998年微软收购它,传说的价格是4-5亿美元。现在Hotmail还在运营,微软自己也承认,它基本上只是一个收支平衡的业务,主要是用来吸引流量,为必应和Office 365服务。
4.86亿美元收购Greenfield Online,包括比价网站Ciao
这是一家德国企业,它拥有一家比价网站Ciao,2008年8月时微软4.86亿美元收购它。现在这家网站还独立运营。
早期互联网电视公司WebTV,价格4.25亿美元
当互联网最初流行时,微软,包括许多人都认为人们想在电视中上网。为此微软4.25亿现金加股票收购了WebTV,时间是1997年。产品销售糟糕,换成了MSN TV新品牌也没啥起色。最终,微软于几年前停止销售MSN TV。
移动软件和服务商Danger,估计5亿美元
微软2008年初收购了Danger,主要是为了实施移动战略。但由于内部斗争导致收购未能带来成效。最后Danger一部分团队被用来开发Kin手机,另一部分用去搞Windows Phone 7。Kin也没有获得成功,上市2个月就取消了。
会计软件公司Great Plains,价格9.4亿美元
2000年12月时,微软宣布收购Great Plains,按当时的股价计为11亿美元,但最终的交易价据说是9.4亿美元。
微软将Great Plains变成自己的一个部门,叫微软企业解决方案部。曾几何时,微软认为该业务会成为年营收100亿美元的大生意。但是最终一年销售只有大约10亿美元,当中大多的营收来自Dynamics CRM,这是微软自家研发的。  
企业搜索专家Fast,价格12亿美元
Fast是一家挪威公司,专注于企业搜索,2008年初微软12亿美元收购它。显然微软应该多做些尽职调查,在收购几个月后,Fast就因为财务欺诈遭到调查。Fast成为微软SharePoint业务的重要部分,它提供服务器产品,提供企业搜索。
设计绘图软件公司Visio,价格13亿美元
1999年,微软收购Visio,交易金额13亿美元,股票支付。该交易应该是成功的:微软现在还销售Visio产品,每次发布Office时都更新Visio产品,估计每年销售额上亿美元。
会计软件公司Navision,价格14.5亿美元
2002年,微软以14.5亿美元的现金和股票,收购丹麦会计软件公司Navision,并将它纳入到微软企业解决方案部门。在欧洲Navision比 较强大,而2001年收购的Great Plains则在北美强势一些。在这两起会计软件企业收购中,来自Navision的软件Axapta是最成功的,但是整个业务却没有达到预期中的营收规 模。
60亿美元收购广告软件服务aQuantive
2007年时,微软收购了aQuantive,主要是因为Google收购了DoubleClick。
aQuantive位于西雅图,产品很多,主要针对广告主和出版商。
收购之后双方的整合并不顺利,最终微软将自己广告战略重新放到了搜索上。
大多aQuantive的高管已经离开微软,如aQuantive CEO布莱恩•马克安德(Brian McA ndrews)便于2008年未离开。在微软自己的广告平台里使用了aQuantive的一些技术。
2009年时,微软将aQuantive旗下的一部分出售给了WPP,价格5.3亿美元。
最成功的收购
2000年时,微软收购了Bungie软件,传说的价格是2000-4000万美元。随后Bungie为Xbox开发《光晕》游戏,它大获成功。
在20世纪晚期至21世纪初时,微软也进行大量的投资,当中有成也有败。比如它50亿美元投资AT&T,10亿美元投资Comcast,9.5 亿美元投资日本Titus,5亿美元投资韩国电信。很难计算这些投资的回报。不过,微软计划将软件根植到电视机顶盒的打算没有实现。
近几年来,微软没有进行大的收购,去年微软只有三起小的收购,主要是为了人才和专利。
5大明智之举:
一、Windows 8激进改革
要想使Windows继续吸引用户,微软需要打破既是优势,也是劣势的传统:向下兼容。用户仍可以在Windows 7上运行针对Windows 3.1开发的16位应用程序,这着实让人感到意外,但这同时也限制了Windows重塑自我的能力。而Windows 8则有所不同,虽然将继续支持Windows 7应用,但却引入了针对Metro界面而开发的应用商店。Windows 8应用的价格将不再昂贵,基本与智能手机应用的价格一致,微软此举旨在推动用户放弃使用过于陈旧的软件。对于微软而言,让下一代操作系统适用于平板电脑,并延伸至PC,这是一件很有趣的事情。作为向云计算转移的一部分,客户端软件正在经历大幅调整,微软此时对Windows进行调整不失为明智之举。
二、打击僵尸网络
2011年,微软继续通过打击僵尸网络来遏制垃圾邮件。通过请求法院关闭互联网域名,微软2011年有力地打击了Kelihos和Rustock僵尸网络,正如2010年打击Waledac一样。
三.收购Skype
微软斥资85亿美元收购Skype,这是2011年软件市场最大规模的并购交易之一。微软已经拥有Lync业务,收购Skype似乎有些莫名其妙,但Skype可以让微软立刻接触到一个广泛的用户群,即那些热衷于通过其工作电脑、游戏机和智能手机进行聊天和视频通话的人们。微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)在收购Skype的新闻发布会上称,Skype将继续支持各种设备。而Skype团队的行动也证明了这一点,很快解决了用户所抱怨对Android支持不利的问题。
四、以Kinect为中心
从技术的角度讲,Kinect早在2010年11月就已经发布,但微软在2011年才针对Kinect采取了众多明智举措,如发布SDK支持Kineck破解,支持10家Kinect创业公司等,Kinect已经让微软再次赢得新一代游戏玩家和年轻的技术用户的支持。
五、支持HTML5
微软最初只是默默地支持HTML5,直至BUILD大会,微软才通过展示Windows 8和IE 10正式对HTML5进行大张旗鼓的宣传。尽管Silverlight表现不佳,但并未彻底消亡,微软现将Silverlight/.Net重新定位为企业Web开发工具。同时,微软还为必应发布了首款HTML5应用,该应用可以将必应的搜索功能引入到iPhone和Android设备中。
5大愚蠢之举:
一、对Android收取专利费
采取“黑手党”式的Android专利保护计划从来不会在市场上建立美誉,相反会引来政府的监督和巨额罚款。例如,在微软与三星等硬件合作伙伴达成的Android相关专利授权中,至少有一部分属于交叉专利授权。但起诉巴诺书店(Barnes & Noble)则让微软的计划彻底曝光,微软试图强迫所有Android设备厂商向其支付高额的专利费。有趣的是,微软2011年摆脱了美国政司法部为期8年半的监管。但随着微软与巴诺书店诉讼纠纷的升级,巴诺书店已呼吁美国政府对微软进行新一轮的监督。
二、Windows 8安全引导惹怒开源社区
微软告知Windows 8硬件厂商,他们需要在安全模式执行下一代引导规范,这再次惹怒了开源拥护者。微软所说的规范是“统一可扩展固件界面”(Unified Extensible Firmware Interface,以下简称“UEFI”),UEFI在安全模式下使用PKI来阻止用户向设备加载操作系统和驱动。换言之,这将阻止用户安装Linux系统。尽管该规范允许关闭UEFI安全引导功能,但微软却并未要求硬件厂商关闭该功能。开源社区对此大为不满,甚至威胁要起诉微软。微软应该明白,激怒开源开发人员并不是让开发人员为Windows开发应用的最佳方法。
三、云端歧视
微软的云服务对于非Widnows平台的支持相当缓慢。微软高管曾表示,云应用将可以在任何产品和任何操作系统上运行。例如,微软高管布兰德·安德森(Brad Anderson)近期曾表示:“我们每一项云服务都可以在任一台设备上运行。”安德森还以Windows Intune云管理服务为例,称“Intune允许用户在任一设备上运行,如果微软将产品交付云端,则不仅仅是针对Windows平台,而是任何设备,这是我们的战略。”尽管如此,Windows Intune目前仅支持Windows平台,而且仅支持XP、Vista和Windows 7,甚至不支持Windows Phone 7。 
四、对平板电脑反应迟钝
人们不会等待Windows 8上市后才去购买平板电脑。尽管Windows 7已经支持触摸技术,但微软目前在平板电脑市场几乎没有任何表现。调研公司Forrester预计,Windows 8上市后,微软已经将平板市场拱手让给其他竞争对手。更糟糕的是,平板电脑的热卖已经蚕食了上网本的市场份额,并对微软的业绩造成影响 。
五、Office 365的失误
微软并不是真的希望用户停止购买高利润的Office产品,转而使用其云服务。但Google Apps的高速发展敲响了警钟,微软别无他选。2011年,微软对”商业生产力在线标准套件“(Business Productivity Online Standard Suite)进行了升级,并称之为Office 365。但Office 365只是一些功能的组合,别无新意,还出现过服务中断的情况。与电脑中安装的Office套装相比,Office 365缺少许多功能,甚至不具备Google Apps一些最受欢迎的功能。虽然微软对Office 365的普及速度感到满意,但只要微软不对Office 365一心一意,就相当于为谷歌敞开大门。
 
导语:如果说百年IT就是一部奇迹史,那么微软无疑代表了奇迹中的奇迹!不但创始人盖茨雄踞首富榜首将近20年,微软市值全球第一也霸据很多年。而轰轰烈烈的世纪反垄断,备受诟病的企业文化,都昭示了一个近乎分裂的双重性格的IT霸主。作为IT业最强大的垄断者,微软也将商业达尔文主义在IT业演绎到极致,影响甚至主导了整个产业的生态和竞争环境。尤其是在苹果的美誉度下,微软的历史和未来显得如此复杂。
正如人们评价的:盖茨的成功是商业达尔文主义和全球资本主义联姻下的奇迹,也是自由竞争和市场强权双重杠杆游戏下的神话。他是世人羡慕和敬畏的人物,奉承和恐惧的对象。这些强烈的情绪,令人很少能对他的行为做出理性和正确的判断。但无论你爱他、恨他,你都无法漠视他。
今天,Google全面崛起,苹果再度强势复兴,Facebook奇迹乍现,微软帝国的未来看不到太多的光明。微软的神话延续了多少年,反微软旗帜也飘扬了多少年。而今天,在不知不觉中,微软帝国的衰亡似乎第一次可能成为真实的图景。
今天,让我们平心静气回到历史,深入微软发生、发展、崛起和衰落的道路,全面审视一下即将迈入40不惑的微软帝国。从历史中寻找微软成功的基因,也领略一下高科技强权下,一部血淋淋的竞争与碾轧的产业史。
比尔.盖茨(Bill Gates)

比尔·盖茨(Bill Gates),全名威廉·亨利·盖茨(William Henry Gates,1955年10月28 日-),美国微软公司的董事长。他与保罗·艾伦一起创建了微软公司,曾任微软CEO和首席 软件设计师,并持有公司超过8%的普通股,也是公司最大的个人股东。1995年到2007年的《 福布斯》全球亿万富翁排行榜中,比尔·盖茨连续13年蝉联世界首富。2008年6月27日正式退 出微软公司,并把580亿美元个人财产尽数捐到比尔与美琳达·盖茨基金会 。2011年9月,《 福布斯》美国富豪榜发布,盖茨以590亿美元居首。

导语:拥有最高的身价——900亿美元,拥有最成功的公司——微软,拥有最火的产品 ——Windows,此外还拥有最好的运气,盖茨是最成功的商人。他的举止与成就总不协调, 说话尖锐高亢,满口俗话,态度傲慢甚至粗鲁。但他的动作又隐藏着充沛的精力和高昂的情绪
。盖茨的成功是商业达尔文主义和全球资本主义联姻下的奇迹,也是自由竞争和市场强权双重杠杆游戏下的神话。他是世人羡慕和敬畏的人物,奉承和恐惧的对象。这些强烈的情绪,令人很少能对他的行为做出理性和正确的判断。但无论你爱他、恨他,你都无法漠视他。
一个故事:在一个会议上,一个美国工程师对盖茨说:“我正在找工作,我工作过的两间 公司都被贵公司挤跨了,因为贵公司发觉到我们的产品很有前途。我有一个很可爱的小女儿,她的梦想是有一个小沙池和一付小秋千。我不敢奢望一间您那种豪宅,我只想买一间带一个小后院的房子。小女儿问我,什么时候我们才能买房子,我告诉她,要等到我有稳定的收入,银行才肯贷款给我们。我来开会前,小女儿嘱咐我向您问清楚,什么产品是您肯定不会去做的,以便我好选工作。另外,很对不起,我不想替您工作。”

爱他、恨他,却无法漠视他
这是一个真实的故事。在加州硅谷的一次会议上,盖茨发表了一篇关于IT业未来方向的演说,随后是发问时间。一个美国工程师对盖茨说:“我正在找工作,我工作过的两间公司都被贵公司挤跨了,因为贵公司发觉到我们的产品很有前途。我有一个很可爱的小女儿,她的梦想是有一个小沙池和一付小秋千。我不敢奢望一间您那种豪宅,我只想买一间带一个小后院的房子。小女儿问我,什么时候我们才能买房子,我告诉她,要等到我有稳定的收入,银行才肯贷款给我们。我来开会前,小女儿嘱咐我向您问清楚,什么产品是您肯定不会去做的,以便我好选工作。另外,很对不起,我不想替您工作。”(源自雁鸣文章)
1999年,《福布斯》公布全球富翁名单,盖茨再次以900亿美元遥遥领先,稳居世界首富之席。盖茨创办并领导的微软无疑是最成功的公司之一,盖茨无疑是最成功的商人之一。他的举止与他的成就总不协调。说话尖锐高亢,满口俗话,态度傲慢甚至粗鲁。但是,他的动作又隐藏着充沛的精力和高昂的情绪。盖茨是世人羡慕和敬畏、奉承和恐惧的对象。这些强烈的情绪,令人无法对他的行为做出理性和正确的判断。但无论你爱他、恨他,你都无法漠视他。有人说:“盖茨对软件的贡献,就像爱迪生对灯泡的贡献一样,集创新者、企业家、推销员和全能的天才于一身。”而Lotus公司创始人米切尔•卡普尔(Mitch Kapor)则说:“他精明干练、飞黄腾达、冷酷无情且缺乏道德。他是个恶毒的欺凌弱小的人。”
盖茨的成功是商业达尔文主义和全球资本主义联姻下的奇迹,也是自由竞争和市场强权双重杠杆游戏下的神话。盖茨的故事必然是五光十色的多面体。他的成功在《微软的秘密》一书中得到了很好的概括总结,值得所有企业尤其是软件企业借鉴和学习。但本文选择另一个角度,透视他的发家史,也别有趣味。因为,仔细研究后不难发现,盖茨的成功并不是必然的,而是来自许多偶然的机遇,来自许多人的铺路和帮助,当然最大的还是神助。可是在微软和盖茨的字典里,从来没有“温情”、“恩人”这个字眼。尽管如此,历史总将是历史,它将还原在书本上,还原在人们的脑海里:微软是一个偶然帝国。

从小就是电脑迷
比尔•盖茨,1955年10月28日生于美国西北部华盛顿州的西雅图。父亲是律师,是他早期打官司的重要帮手。母亲是教师,后来在盖茨与IBM历史性的合作中起过关键作用。
盖茨从小欢快活泼,是一个高能量的孩子。婴儿期,他经常在摇篮里来回晃动。儿童期又花许多时间骑弹簧木马。后来,他把这种摇摆习惯带入成年时期,也带入了微软公司,摇动了整个世界。
盖茨自小酷爱数学和计算机,在中学时就成为有名的“电脑迷”。保罗•艾伦(Paul Alan)是他最好的校友,两人经常在湖滨中学的电脑上玩三连棋的游戏。那时候的电脑就是一台数字设备公司的PDP-8型的小型机,学生们可以在一些相连的终端上,通过纸带打字机玩游戏,也能编一些小软件,诸如排座位之类的,小比尔•盖茨玩起来得心应手,在程序上略施小计,使自己座位的前后左右都是女生。
1972年的一个夏天,年龄比盖茨大3岁的保罗拿来一本《大众电子学》杂志,翻到第143页上,指着一篇只有十个自然段的文章,对比尔说,有一家新成立的英特尔公司推出一种叫8008微处理器芯片。两人都很感兴趣,不久就弄到芯片,摆弄出一台机器,可以分析城市内交通监视器上的信息。于是又决定成立一家“交通数据公司”(Trof -O-Data),这名字听起来真像诗一样动听。不过,两位少年的游戏很快结束了。1973年盖茨上了哈佛大学,保罗则在波士顿一家叫“甜井”的电脑公司找到一份编程的工作,两位伙伴经常会面,探讨电脑的事情。1974年春天,当《电子学》杂志宣布英特尔推出比8008芯片快10倍的8080芯片时,盖茨和保罗已认定那些像PDP-8型的小型机的末日快到了。他们在新芯片背后已看到了对每个人来说堪称是完美电脑的辉煌前景:个人化、适应性强而且最重要的是,不超出个人购买力。一句话,英特尔的8080芯片将改变整个工业结构。

寄生后背弃
正像苹果砸出牛顿的智慧一样,个人电脑突入盖茨的脑海也有一个外在的启蒙者。这就是1975年1月份的《大众电子学》杂志,封面上Altair 8080型计算机的图片一下子点燃了保罗•艾伦及好友比尔•盖茨的电脑梦。
这台世界上最早的微型计算机,标志着计算机新时代的开端。这个基于8008微处理器的小机器,却是一位虎背熊腰的大汉的杰作。他叫埃德•罗伯茨,他经营的MITS(微型仪器和遥感系统简称)公司陷入困境,情急之下发明了这台微机Altair(牛郎星)。还在哈佛上学的盖茨看到了商机,他打电话表示要给Altair 研制Basic语言,罗伯茨将信将疑。结果,盖茨和艾伦在哈佛阿肯计算机中心,没日没夜干了8周,为Altair 8080配上Basic语言。此前从未有人为微机编过Basic程序。盖茨和艾伦开辟了PC软件业的新路,奠定了软件标准化生产的基础。
1975年2月,艾伦亲赴MITS演示,十分成功。春天,艾伦就进入MITS,担任软件部经理。念完二年级课程,盖茨也飞往MITS,加入艾伦从事的工作。他们已有创业的念头,但在Basic被广大用户接受之前——这当然离不开罗伯茨的Altair——他们是不会离开罗伯茨的。他们有待羽翼渐丰。
微软公司诞生于1975年,但当时微软与MITS公司之间的关系十分模糊。确切地说,微软是“寄生”于MITS之上。1975年7月下旬,他们与罗伯茨签署了协议。期限十年,允许MITS在全世界范围内使用和转让Basic及源代码,包括第三方。根据协议,盖茨他们最多可获利18万美元。罗伯茨在全国展开了声势浩大的宣传,生意蒸蒸日上。借助Altair的风行,Basic语言也推广开来。同时微软又赢得了GE和NCE这两个大客户。盖茨和他的公司声名大振,腰杆子一下子硬了许多。
盖茨和艾伦开始将更多的精力放在自己的公司上,但他们仍在MITS兼职。1976年底,MITS内部出现波动。1977年罗伯茨将MITS卖给Perterc 公司。Perterc要把软件作为交易的一部分。这个争端最后诉诸仲裁。在盖茨父亲及其律师朋友的帮助下,盖茨侥幸获胜。若干年后,罗伯茨仍忿忿不平,觉得自己被人出卖了。因为MITS已经付足了20万美元,应该取得这批软件的所有权。“真是倒霉,这个裁决完全是错误的”。盖茨也承认这个裁决对罗伯茨是不公平的。
但1995年,盖茨与艾伦的对话中,谈到此事时,口气已完全不一样:“他们想把我们饿死,我们甚至付不起律师费,他们想以此(指停止给钱)逼迫我们就范。我们也差点妥协了。”此时,功成名就的盖茨开始以一种仇恨的语气来回顾这段至关重要的历史。因为这就是微软颇不寻常的起步。如果输掉这场官司,盖茨不得不从头再来,今日微软的历史就得改写。艾伦回忆道:“这场官司让人心有余悸。如果我们输了,我们就得从头再来。比尔让他老爸出点子,我们一直如坐针毡。但这以后,微软再也没有借过钱。”
罗伯茨这位微软的“功臣”,也因此成了微软的“罪人”。 盖茨以法律武器,解决了自己的恩人,从此法律成了他唯一的恩人。
但不可否认的事实是,正是MITS,确定了盖茨和艾伦作为程序员的地位,跻身这个新兴行业。是MITS,积累了微软发展的第一批资金,同时他们目睹并参与了MITS从设计到生产,从宣传到销售服务的全过程,锻炼了市场能力。

盖茨结束软件业的开放传统
艾伦离开MITS后不久,也就是1977年元旦,盖茨也正式退学。在解除了与MITS的关系后,两人开足马力,准备大干一场。
早期的微机用户都是一群穿牛仔裤、听摇滚乐、不满现实、怀着将“计算机还给人民”的信念,图谋改变世界的年轻人。他们依靠俱乐部和展销会,彼此交流,互购产品。他们拒绝赤裸裸的商业,他们不像盖茨那样野心勃勃,为着财富和成就的目标,而是出于某种信仰,一种痴迷的爱好。当时最著名的家酿俱乐部(Homebrew Club,由电脑业余爱好者自我组织的社团),就主张开放制度,向所有人免费传播软件编码和内部运行情况。正是这种开放的理想,促成了早期的PC业,因为他们是早期最主要的消费者、发明者、革新者和制造者。
盖茨一方面赞同这种理想,因为这可以帮助他的软件形成广泛的标准;但另一方面,他又不愿自己的软件成为免费午餐。他要开启一个钱眼。
起初,爱好者们对硬件兴趣浓厚。软件只是他们眼中的配角。大家从来没有意识到,要花钱买别人的软件。他们编写软件,不是为了商业利益,甚至不是为了使用计算机,而是为了显示机器的能耐而已。在他们眼中,软件仅仅是一种玩具,甚至还不是工具,更不是商品。
此时的盖茨和艾伦也只能从开创性的工作中更多地体会创造的乐趣,而不是财富的滚滚而来。但是盖茨会等到一定时间,来向大家收钱。
盖茨是第一个提醒人们重视软件非法复制问题的程序员,也是盖茨结束了家酿俱乐部所倡导的传统(如今这一传统又由Linux得以复兴)。后来,盖茨也反复使用这个伎俩:先让大家用上他的软件,上瘾后,再收钱!
1976年1月,盖茨写了一封“致业余爱好者的公开信”,发表在“家酿俱乐部通讯”和其它他一些地方。信中指责对Basic的广泛非法复制行为,并将这样做的业余爱好者称为是贼。他写道:“我们卖给业余爱好者所收到的专利使用费的数额算下来,使我们花在 Altair Basic语言上的时间,每小时只值2美元,为什么会这样呢?大多数业余爱好者想必明白,你们许多人用的都是偷来的软件。硬件非花钱去买不可,但软件却是大家都可分享的。有谁去问研究出这些成果的人有没有得到报酬呢?”这封信成了微软发展的旗帜和宣言。
生意是好的,而且很好,但盖茨的嘲骂并不起作用。因为他们对他将Basic语言标出500美元的天价,更为不满。他们看不出这么大的价钱有什么依据。
后来,软件业一次又一次试图用盖茨的手段来保护他们的软件。但具有讽刺意味的是,大多数公司仍把非法复制作为开拓市场的手段,包括微软。因为没有一定程度的开放性(也就是复制传播),任何一个新产品都无法获得足够的市场动力。那些挥舞着大棒的,都是为了获取已经成功确立市场地位产品的利润。微软IE浏览器名目上是免费模式,但其内在还是利用了“家酿”所信奉的理想,与听凭非法复制的性质是一样的。
微软为软件业的发展确立了新的规则,这是未来软件业发展的极大动力,但是微软也给自己留下了许多“后洞”。可以说,今天软件业的许多游戏规则都是微软自己制定的。出于公司的商业利益,这套规则漏洞百出,也是情有可原的。比如盖茨赖以扬名立身并最终发家致富的Basic语言,是60年代达特默斯学院的两位教授创造的;而微软起飞的翅膀DOS,更是基尔代尔的“临摹品”。为什么盖茨从来就没有考虑过他们的“知识产权”?

微软鱼跃龙门
盖茨的精明,可以确保微软成为一家成功的公司。但是要成为未来软件业,乃至整个计算机业的霸主,微软却不得不依赖“神助”。
最早干起计算机软件编程的不是盖茨,而是他的朋友和竞争对手加里•基尔代尔。这位海军研究院里的教授,在PC研制上起过重大作用。作为最伟大的程序设计员和设计家之一,他搞程序主要是出于缜密思维的雅兴,而不是为了赚钱。他为英特尔8008芯片写出了PL/I这样大型、复杂的计算机语言,他也是解释型Basic程序的发明者,他所开发的CP/M操作系统更是差点断了盖茨飞黄腾达的美梦。
如果70年代初王安能觉悟到PC的力量,就不会有微软。而如果没有基尔代尔这个堪称“PC之父”的先驱,也不会有今天的微软。
与MITS合作期间,盖茨和艾伦用Basic开发出一个简单的DOS,但很不好使,而且居然和别的微机不兼容。MITS的竞争对手IMSAI公司则找到基尔代尔,以25000美元买下CP/M的许可权,马上把盖茨的“杰作”给盖了。CP/M成了70年代未、80年代初最具影响的PC操作系统,可在当时的上百种PC上运行。
基尔代尔最大的遗憾就是错过了与IBM合作的天赐良机,而将这一机会拱手让给了盖茨。1980年,IBM准备进军PC市场,想购买CP/M操作系统。盖茨表现出十足的骑士风度,愿为IBM安排与基尔代尔的会晤。因为此时,盖茨手中除了Basic还一无所有。
对这项本世纪最值钱的买卖何以错失的疑惑,有许多版本。有人说谈判时基尔达尔刚好不在,他妻子多露西觉得IBM的协议对自己不利,没有爽快地签下协议。而心急火燎的IBM退而求其次,就决定与盖茨联合开发新的操作系统。
为了赶时间,盖茨选中了西雅图电脑产品公司蒂姆•帕特森搞的一个叫“快手和下流”(Quick and Dirty)的操作系统,连公司带人一起买下,将产品作了一番改进,稍作包装后就成了后来名震天下的MS-DOS。其实帕特森的产品是在基尔代尔老版本的CP/M 8086上做修改和简化而成的。
1980年11月,IBM与微软签订了合同。“蚂蚁”傍上了巨人,而且后来也成了巨人。
可是,盖茨不但否认基尔代尔的作用,而且大言不惭地将帕特森树成了“DOS之父”,出现在他的著作以及无数的出版物上,以此来掩饰自己的老底。历史是用钱写成的,这一点对盖茨来说最明白不过。电脑史上第一位硬、软件全能型的天才基尔代尔渐被人们忘却,而踩在基尔代尔之上的盖茨却成为全球首富。正如一位基尔代尔的崇拜者言:“每一位PC用户都欠加里•基尔代尔一份情,而比尔•盖茨和他的微软公司欠得比谁都多”。

腾飞之路
1981年8月12日,IBM PC问世。负责这个项目的唐•埃斯特利奇成了PC业的“教父”,他也是IBM中唯一让盖茨诚服的人。这位“教父”在1984年就给IBM带来40亿美元的收入,仅这一块就可成为美国第74大公司,也是仅次于IBM和DEC的第三大电脑公司。埃斯特利奇对PC的眼光可以与盖茨媲美。只是IBM官僚病复发,换上了洛伊来代替他的位子。洛伊对PC几乎一窍不通,这位自以为很高明的人为微软留下了一个史无前例的空子。
1985年6月,微软和IBM达成协议,联合开发OS/2操作系统。根据协议,IBM在自己的电脑上可随意安装,几乎分文不取,而允许微软向其他电脑厂商收取OS/2的使用费。当时IBM在PC市场拥有绝对优势,兼容机份额极低,洛伊几乎不加思索就同意了。而到了1989年,兼容机市场已达到80%的份额。微软在操作系统的许可费上,短短几年就赢利20亿美元。
当然,双方在OS/2上的合作未能持续下去。微软从1981年就开始开发后来称之为“Windows”的操作系统。Windows最初版本与OS/2有很大关系。1985年,Windows 1.0问世,才真正成为一个产品。而1995年8月,Windows 95发布,才正式将微软推向计算机业的巅峰。1992年IBM OS/2 2.0销量仅100万套,而Windows 3.0达到1000万套。
没有了埃斯特利奇,IBM PC就失去了活力。IBM霸主地位日渐势微,而失却对手的盖茨成了无冕之王。1992年,著名电脑作家Robert Cringely说:“如果说IBM是PC宇宙中的上帝,那么盖茨就是教皇。”而且他正式将微软命名为“偶然帝国”。
借助强大的市场优势和金钱实力,微软屡屡实施“吸功大法”,将许多其他公司创造的新技术新功能纳入自己的产品,尤其是Windows之中,使其成为无所不能的百宝箱。这种形势下,弱小的软件公司的确无法与微软一起参与这场游戏。
的确,微软虽然已是一个庞大的帝国,但还从未曾真正通过自己原创的设想,开发出市场上巨大的产品。其起家的Basic并不是自己发明的,DOS也是从其他公司买来的,Windows用的是Xerox和苹果公司的技术,Excel其实是Lotus1-2-3的复制品,Web浏览器也是借助网景的创意开发的,Word纯粹是WordStar、WordPerfect的跟风……这些模仿的产品构成了微软的主要力量。而一些他自己的创意和产品,如Bob、MSN、Slate、Mungo、Park等则无一成功。
微软作为软件知识产权的头号倡导者和维护者,成为软件知识产权的最大受益者。

帝国告成
当然,微软的光芒也吸引了美国反垄断法的注意力。1990年,美国联邦贸易委员会开始调查微软的市场行为,主要是针对其操作系统与应用软件一起捆绑销售的方式,这种搭售方法正是反垄断法“专政”的对象之一。不过,作为信息时代的美国传奇,微软习惯了法律对它网开一面的照顾。1993年,司法部接管调查工作,才使微软有点紧张起来。1994年,司法部对微软的市场行为作出限制性裁决。尤其是当微软准备购并财务软件市场的领头羊——Intuit公司时,司法部挺身而出,指控这起兼并为非法。微软不得不放弃了这个烫手的山芋。
1995年,法院作出裁决,禁止微软将不同软件产品强行捆绑。这与其说是司法部的胜利,不如说是双方体面的“言和”。因为微软毫发未损,而且也认定这项裁决将束之高阁。
微软给人最深的印象就是其好战的本性及一贯咄咄逼人的策略,用比尔•盖茨的话来说:“任何会动的东西,都是我们的猎物。”也正是非凡的野心和一往无前的气势,成为微软不断成功的动力源泉。二十多年来,微软如同一头风度翩翩的大白鲨,游进了金鱼池中,令对手闻风丧胆。在比尔•盖茨的率领下,不但在原有的业务领域内巩固了垄断地位,也频频开拓可供占领的全新疆界。
1994年元旦,这位世界上最具价值的年近40岁的单身汉终于结婚了。成家后的盖茨并没有收敛自己的野心,而是马上投入了一场更赤裸裸的野蛮战争中:围剿网景公司的浏览器。这是一场力量悬殊的肉搏,胜利的天平必然要向盖茨倾斜。但是,这场计算机史上最惨烈的战争不会有任何胜利者。盖茨在市场上笑傲江湖,但他的代价可能任何人都难以估量。1996年,盖茨喜得千金,但反垄断法也开始收网。
如今,微软已成为业内的“帝国”,除了主宰PC操作系统和办公软件外(这是微软的命脉),还插足个人财务软件、教育及游戏软件、网络操作系统、商用电子邮件、数据库及工具软件、内部网服务器软件、手持设备软件、网络浏览器、网络电视、上网服务以及近20个不同的万维网站。拉尔夫•纳德说:“与石油大王约翰•洛克菲勒不同,盖茨清楚地认识到,他的垄断行为没有界限。”除了反垄断法,他已天下无敌。

反垄断法真的对着盖茨发威
1999年11月5日,是IT业历史性的一天。美国特区法官杰克逊发表犯罪行为裁定书(findings of fact),认定了微软垄断的事实,并通过垄断打击竞争对手,损害消费者利益。裁定书中罗列的“牺牲品”包括网景、Sun、Apple、Be、IBM、Oracle、AOL、Compaq、Intel、RealNetWorks等公司。这一裁定如同飓风一般席卷全球,成为各大媒体的头版要闻。
消息传来,受到业界普遍欢迎。司法部长雷诺:这是美国消费者的大日子。硅谷更是一片欢呼。最兴奋的当然是受微软打击最惨的网景公司员工,他们在总部开起了庆祝会。网景前CEO巴克斯代尔:这一天,对整个业界来说是一个值得庆祝的日子。自由软件Linux社区也一派欢呼。Linux最大的发行商红帽子(Red Hat)公司CEO杨说,微软垄断桌面操作系统给业内每一个人都造成了极大的痛苦。现在我们的合作厂商,不必再害怕微软的报复和施压。Linux头号理论家雷蒙德表示:我对裁定书的内容没有什么不同意的,但法官显然低估了Linux的竞争力量。Linux不必借助政府的力量就能打败微软。如果最后的判罚可能是迫使微软开放Windows的“源代码”,那可太糟糕,那是一堆蝗虫,并没有人想得到它。
微软也迅速做出反映,召开记者发布会,主席比尔•盖茨摆出比窦娥还冤的姿态,再次端出“消费者、创新、竞争”等词汇为自己的公司辩护,表白自身的清白。并发表致用户、股东和合作伙伴的公开信,以寻求广泛支持。微软全球范围的“危机公关”也迅速行动起来,一天之内发出数轮新闻稿件,以求舆论上得分。这场历时18个月的世纪诉讼,其主要战场由法庭转向媒体,舆论大战将成为未来一段时间的主战场。过去一年,微软院外游说、政治捐献和购买舆论方面的投入急骤增加,也是为必要时的防守打下坚实基础。
为避免过分刺激股市,消息选在周五临近股市收盘时宣布,因此没有时间让微软的股票做出充分的表现,只是最后时刻下挫4个百分点,公司市场价值损失150亿美元。11月4日,《华盛顿邮报》发表题为《微软为什么应该输》的文章:微软既没有像对手描绘的种种邪恶,也没有支持者吹捧的那么美好。不过这家公司的确应该受到一定的惩罚,以便为高科技领域的竞争确定必要的行为规则。《纽约时报》:现在该是微软认输的时候了,微软应该根据法律争取自己的权利,但它也应该承认政府的胜利是理所当然的。
反垄断的根本目的在于鼓励创新、保护消费者利益。因此对微软的审判,将有助于整个产业的发展。目前微软每年的利润比其他前50大软件公司利润总和还高,微软的市场价值占据美国整个软件业市场价值的60%以上,如此严重的畸形使产业创新和发展受到极大遏止。微软利用垄断地位确立的垄断性定价,也使PC厂商和用户不堪重负。因此,微软受到的挑战不仅仅在美国,而是全球性的。许多欧盟国家也纷纷展开对微软的反垄断调整。1999年,比尔•盖茨在中国发动的维纳斯计划遭到全面质疑,中国公司总经理吴士宏辞职,并对微软产品价格、打击盗版策略、企业运作方式、Windows密钥的提出严厉指正。无独有偶,微软总裁鲍尔默在韩国发动7700万美元软件捐赠的“校园行动”,也遭受韩国民众的广泛指责,最终也流产,微软韩国公司总经理被迫辞职。微软日本公司高层也因市场受挫而出现大动荡。这一切并不是偶然,微软需要的也不是几位引咎辞职的“替罪羊”,因为微软的问题在于它的整个企业文化和整套市场策略。微软真正要下的功夫是在官司之外。是微软真正着眼消费者和产业发展的具体行动。官司之后,我们希望看到一个真正负责、真正值得尊重的全新微软。

否极泰来
2000年2月,在美国旧金山由比尔•盖茨主持正式推出公司战略性产品Windows 2000。英、德、日、法、西班牙等10种不同语言版本的产品将在全球60多个国家和地区陆续推出。但是,一股Windows 2000浪潮并没有汹涌而来。11月,英特尔向全球发布了最新一代微处理器奔腾Ⅳ。与花费5亿美元推广的奔腾Ⅲ相比,平静多了。当然,更重要的是用户和市场的平静。2000年,两大巨头的股票都跌了50%以上。由微软和英特尔主导的时代,也就是在这样的平静中过渡。
2000年6月7日下午16点30分,法官对微软垄断案作出最终判决,下令将微软分解为两个独立的公司,以惩罚微软利用操作系统的垄断地位进行不正当竞争。这是自1984年分解AT&T以来,美国最大的强令分解判决。为此,微软踏上长长上诉之路
一年以后,微软垄断诉讼案终于发生转折。6月28日,虽然美国司法部已认定微软有垄断之实,违反了反垄断法,但是微软逃过了被拆分的命运。
反垄断官司最特殊之处在于:官司的原告是政府,而不是个人或者公司,代表的是国家利益和产业利益。这样的官司必然极其微妙:对政治格局、国家经济状况和产业形势的变化极其敏感。尤其是政局变迁影响重大,同时美国经济的萧条和IT业全局性的衰退,都使得拆分微软变得不合时宜。政府网开一面,在意料之中。或者进一步说,政局变迁是事情的外因,而美国经济和产业形势是事情的内因。
因此,要分析微软垄断案,最关键的问题是:打这场公司的根本目的为了什么?它不是为了简单地惩罚一个公司,而是为了制约和瓦解破坏市场竞争和技术创新的垄断性力量,最大程度地激化市场竞争和创新活力,使美国IT产业和国家利益最大化。因此,官司本身需要的不仅仅是一个判决结果,而是要取得实际效果。
在长达3年的诉讼过程中,就已经大大改变了微软的竞争战略、市场手段甚至微软的企业文化。而且互联网的崛起,PC作为产业中心的弱化,也使微软在产业中的垄断力量受到极大的削弱。因此,从政府的角度看,削弱微软危害性的目的已经达到部分,加上形势变化,肢解微软不一定是目前最好的解决之道。当然,官司并没有真正划上句号。
2000年之后,盖茨在内忧外患在,终于卸下了CEO一职,脱离日常运作,挂上了“首席软件架构师”的新头衔。更多从事公关性质的世界范围的访问与演讲。

最大的快乐还是高科技股票的崩溃
当然,对盖茨来说,最大的快乐还是高科技股市的崩溃,使得风起云涌的竞争者纷纷陷入困境。而毛利92%,纯利高达40%,收入殷实的微软却不会伤筋动骨。银行中有着350亿美元的现金存款,每个季度还有近10亿美元的净利润。使得微软可以影响任何人、可以犯任何错误。
2001年下半年,盖茨和他的微软重新强势起来。微软携带“Windows XP”再度强力出击,它以行动再次证明了自己一贯的个性:微软“侵略性”的市场策略和行为绝不会因为官司、因为竞争、因为舆论所动摇、所改变!正是这种“不屈不挠”的精神,造就了微软成功的神话,也引发了微软的危机与隐患。正如国外专栏专家所言:“微软成功在冲锋,也不会死在撤退中”。
与每一次发布的产品一样,XP同样被冠以“革命性、最优秀”的帽子。其实,这个产品的核心只有两点:一是与以往所有微软操作系统的升级一样,主要依靠捆绑和集成新的应用,达到操作系统的增值,以吸引用户。第二点则是真正的新战略布署:利用互联网,凭借“激活技术”,直接控制用户。前者,将主要痛在原先技术创新的软件公司身上,它们将因为微软的捆绑而遭受重创,直接用户则不太关心。它将引发更多、更激烈的垄断问题。后者,则是微软第一次将手伸向直接用户,期望未来能够直接控制用户,实现由“卖拷贝收费”向“服务收费”的战略性转变。它将引向更加广泛、更加敏感,也更加危险的“隐私和安全问题”。因此,无论从哪一个角度,XP的确是一个值得我们格外关心的产品。
现在,人们对XP褒贬不一,对其未来悲喜各有。的确,现在就产品而言,判定它的成败得失还太早。但是,如果我们能够超越产品,从市场发展和产业变革等角度分析,可以得出一些更理性、更清晰的判断。
其实,微软垄断案最大的意义不在于拆分与否,也不在于具体惩罚措施,而在于认定了微软垄断的事实。这一认定,将为微软带来长期而深远的影响。但是,从XP的发布看来,微软并没有适可而止,而是变本加厉。这不能不与产业形势联系起来。
过去几年,微软与其是被官司所累,倒不如说是被新兴的竞争压力所逼迫。过去几年,产业最大的变革就是互联网的崛起。不但引爆了技术创新高潮,同时也培养出一大批新的竞争对手,尤其是Linux的成功商业化,使微软商业模式的根基发生动摇。但随着资本市场的崩溃,眼下所有创新技术的公司都背负沉重压力,而现金“巨兽”的微软受损不大。这当然是一个前所未有的时机,以市场侵略性著称的微软怎能放过“对手”打盹的千载难逢的好机会。这也是XP为什么敢于冒着更大的危险,出手更激进措施的原因。因为这将直接决定,继微软成功垄断PC时代之后,能否把握机遇,再创奇迹,继续垄断网络时代。
市场上的垄断者一般有三种类型:靠技术创新起来的技术型垄断,靠市场运作而成的市场型垄断,以及依靠过去垄断地位而延续的惯性型垄断。过去,微软是典型的市场型垄断。这类垄断对产业有着积极的一面:可以通过刺激市场需求,带动产业升级,从而提升公司业绩。微软DOS、Wiindows 3.X和Windows 95等产品都是如此。微软2/3以上的收入就依靠两大产品Office和Windows,而业绩增长也主要靠刺激新PC的增长。但是,Windows 98是一个转折点,而最近Windows 2000和Windows me升级的连续失败,都标志着微软成为失去活力的惯性型垄断,已经无力刺激市场需求,带动产业升级。今年,全球PC销量将下滑15%以上。除了宏观经济形势外,操作系统和CPU无力刺激新PC需求,推动市场升级有着极大的关系。强烈依赖市场升级的原有商业模式面临危机。

除了反垄断法,盖茨依然天下无敌
互联网的出现,使一对一的沟通和服务成为可能,也使垄断者实现一对一的控制成为可能。过去,微软主要通过控制软件公司的产品开发和硬件公司的捆绑销售来主导市场。而现在,微软的新战略已经十分明显:争取利用现有市场基础,不是通过日渐费力而且逐渐失效的“拷贝升级”,而是通过一年一次或数次向所有用户直接收费。而真正要实现,就不能再依靠过去的革命战友---软件零售商店或捆绑的PC厂商,而需要微软直接面对用户主导用户、控制用户。
这的确是一个革命性的策略。如果成功,则标志着整个微软、甚至整个软件产业的收费模式实现彻底转变。但是,也正因为其革命性,因此蕴含着巨大的风险。尤其是一个厂商试图控制全球用户的策略。
当然,在推进的初期,与历史上所有微软战略的起始一样,微软必须是低姿态的,必然是温柔友善的,必然是和蔼慈祥的。但不管如何,“激活技术”必然意味着操作系统的“后门”预留,这个“后门”不但可以用于商业性的用户注册和认证,也可以成为黑客利用的工具,以及信息战的攻击点。用户注册必将引发最敏感的用户隐私问题,黑客攻击将直接影响到用户安全性问题,而信息战,则涉及到资格国家安全。
从积极的市场推动型垄断到消极的惯性控制型垄断,这是发生在微软身上最本质的变化。并且直接影响到它的企业文化、市场活力和品牌形象。两年来,微软8位副总裁以上的核心人员,由于失望而离去,标志着微软富有凝聚力的企业文化悄悄蜕变。随着美国本土垄断官司的推进,以及欧盟调查的紧逼,还有韩国等地的遭遇,微软的市场形象今不如昔。而且历史一再证明:没有一个公司能够依靠控制用户获得最终的成功。
2001年9月27日,《福布斯》杂志公布了截止于8月27日的美国最富有400人排行榜,比尔.盖茨以540亿美元的净资产依然高居榜首,同时也保持了其世界第一巨富的地位。盖茨的净资产从去年的630亿美元下降到540亿美元,主要来自于微软的股票,也有在其他地方的投资收入,他的首富位置已蝉联了8年。
IT业萧条中最大的胜利者就是微软。脱过肢解的命运,同时所有的竞争对手都忙于招架恶劣的形势,微软在业内的地位更加强大。《华尔街日报》说:“经济的低迷反而是微软战胜对手的有利时机,因为它有足够的财力物力夺取新市场。”而且当微软的竞争对手纷纷裁员和缩减开支时,微软反而在不遗余力地搞市场宣传和加大研发的力度。面对新一轮的经济低潮,它可以以相当低的价格购买那些新创业的小公司。因此,面对已经到来的2002年,几乎业内所有人都在鼓劲,只有盖茨一个人“唱衰”,认为2002年IT业不可能从萧条中走出来。这些话与其说是他的天才预见,不如说是他内心期望的真正表露。
但是,微软的风险并没有真正消除,指控微软的18个州中有9个拒绝和解协议。同时,微软在欧洲、韩国等地遭遇的反垄断官司也远远不会结束。在目前的背景下,350亿美元的现金,使微软足以承受任何错误,也足以度过再大的萧条。除了反垄断法,盖茨依然天下无敌!

微软的未来依然是盖茨的未来
现在的盖茨还可以将更多的时间用于慈善活动和家庭生活。亿万富翁巴菲特说:“盖茨现在的生活分为三大块,一是软件开发、二是慈善活动、三是亲友交往,这正是他最想要的一种生活方式。”
今年46岁的盖茨虽然还是以往拼命三郎的模样,但他变得更加安静并总是喜欢一个人思考问题,他比以前更愿意花费时间接受采访和与同事一起聊天,但在盖茨的内心,他仍然把工作视作最重要的事情。他还表示在27年的创业过程当中,他从未因病担耽过一天的工作。
盖茨感觉自己最大的特长就是,能够预先判断出软件技术的发展方向并研制出更符合行业标准的软件产品。他正在研制的一种名为“Longhorn”的新型视窗软件将于2005年面市,微软表示,这种软件将自带多种功能,甚至可能导致Oracle、Sun、AOL以及索尼等竞争对手无事可做。
现在的微软的确令盖茨无法放下心来,1999年公司的增长率还在22%左右,到去年已经下降到了10%,其视窗XP操作系统也没有达到预计的销售目标,而其雄心勃勃的.NET互联网战略也尚未深入人心,微软的股价较之1999年的最高点下跌了近一半。承然,微软仍然是全球软件业的霸主,其过去一年的利润将近90亿美元,营收高达280亿美元,员工总数超过5万人,在全球74个国家建有分公司,在未来数年之内,微软无疑还将称霸软件业,但是,微软需要更新更好的软件产品来支持其庞大的架构,一旦缺少创新精神,微软将开始走下坡路。
巴尔默坦言,盖茨对微软的前途已经开始有些担心。巴尔默说:“盖茨意识到微软的管理职责已经超过了他的能力,他需要把更多的管理事务分给其他人处理,而他本人则需要改变角色,专心致志地从事软件开发的工作,这样微软才能闯出一条新路。”
从许多方面而言,盖茨的余生是寻求如何在难得的闲暇时光和多达500亿美元的资产之间求得平衡,这将产生很多有趣的矛盾:他是世界上知名度最高的公众人物之一,但同时却又是个很重视家庭和私人生活的人,他大多数闲暇时间都是与夫人梅林达和孩子们一起度过的。事实是:盖茨离开CEO职位后,人们对他的关注不但未减少反而更集中。如果他能够开发出Longhorn,翻天覆地的变化将会接踵而来。竞争对手们将不得不生活在微软统治势力“更加猖獗”的世界里。

员工人数与收入增长情况 (截止2002年7月1日)
微软公司在过去十个财政年度内的全球员工人数与收入增长情况如下表所示:
财政年度截止日 员工人数 净收入 增长率% 净收益 增长率%
1991年6月30日 8,226 18.5亿美元 56% 4.63亿美元 66%
1992年6月30日 11,542 27.8亿美元 50% 7.08亿美元 53%
1993年6月30日 14,430 37.9亿美元 36% 9.53亿美元 35%
1994年6月30日 15,017 47.1亿美元 25% 11.5亿美元 20%
1995年6月30日 17,801 60.8亿美元 29% 14.5亿美元 27%
1996年6月30日 20,561 90.5亿美元 49% 22.0亿美元 51%
1997年6月30日 22,232 119.4亿美元 32% 34.5亿美元 57%
1998年6月30日 27,055 152.6亿美元 28% 44.9亿美元 30%
1999年6月30日 31,575 197.5亿美元 29% 77.9亿美元 73%
2000年6月30日 39,170 229.6亿美元 16% 94.2亿美元 21%
2001年6月30日 48,030 253.0亿美元 10% 73.5亿美元 -22%
2002年6月30日 50,621 283.7亿美元 12% 78.3亿美元 6%

保罗.艾伦(Paul Allen)

保罗.艾伦(Paul Allen),生于1953年1月21日,美国企业家,与比尔·盖茨创立了微软公司的前身。现任Vulcan Inc.的创始人和主席。他是世界上最富有的人之一,到2006年,他在福布斯杂志排名第六,拥有资产大约227亿美元,其中50亿是微软股票。同时他是Charter Communications主席,梦工厂股东,还拥有NFL的西雅图海鹰队和NBA的波特兰开拓者队。

艾伦效应
微软不但创造了DOS和Windows的辉煌,而且创造了两个超级富翁,一个是比尔•盖茨,一个是保罗•艾伦。保罗•艾伦比上帝还有钱,而盖茨则比艾伦更富有。我们常听人讲:“如果你真的聪明,那为什么没钱呢?”推论就是,如果你很有钱,那就是你很 聪明。人们不相信靠撞大运而撞出来的亿万富翁。但是保罗•艾伦,这位知名度不高的亿万富翁,当年微软的共同创始人却的确是一位偶然的亿万富翁。整个90年代,已离开微软的艾伦,仍然享受着微软给他带来的巨大财富,但也给人们留下了乱花钱的印象:一会儿花7000万美元买下波特兰的一支篮球队,一会儿又花2亿美元买下西雅图的一支美式足球队。他还经常大宴宾朋,要么在阿拉斯加的豪华游艇上,要么在他的法国南部的度假别墅里。据说,他还经常与花花公子杂志老板的前妻、一位时装名模偷偷地约会,并不时参加像“星期六夜生活”这样的杂志的庆祝活动。但过去几年,人们发现,艾伦的投资已变得有章法起来,他的事业重点转向了以宽带为基础的媒体领域——包括有线电视、网络、电子商务。也许,过不了多久,艾伦的“宽带帝国”将使其超越盖茨,成为世界上最富的人。当然,目前还是“虚拟语气“。
90年代以来,艾伦开始在信息高速公路、多媒体以及数字电器等市场频频出手,投出巨资,受到媒体极大的关注,并被吹捧为高科技最活跃的投资者之一。但是艾伦的名声只是建立在他拥有的财富的数量上,而不是他作为一名投资者的质量和水平。因为他拥有如此巨额的钱财,使他可以从容大方地染指技术市场,慷慨施金。虽然他从1983年起就退出微软,但目前为止,他的所有财富仍基本来自微软股票的水涨船高。十多年来,他始终在不停地抛售,但仍赶不上股票的涨势。98年初,艾伦卖掉了盖茨6000万股微软股票,获现金24.6亿美元,大多作了投资。他仍持有微软6.4%的股份。而86年微软股票上市时,他的股份高达28%,94年还有13.4%。无疑,微软股票是其取之不尽、用之不竭的大金库。至于他的投资,至今为止,仍是入不敷出。
要说艾伦是高科技行业的先知,那已经是很远的过去了。但他的一举一动仍具有相当的影响。用艾伦集团的高级经理Bill Savoy的话说,那就是有一种“艾伦效应”,一旦艾伦投资某个领域,就因为艾伦投资了,这个领域就会变得很有价值。这些年他的投资包括AOL(今日华尔街的宠儿)、Metricom(热门的无线数据公司)以及Virtual Vision(电视公司)。
几年前,据艾伦自己透露,他每年都有30笔以上的投资,平均每笔500万美元左右。许多都是悄悄进行。有人说,太平洋西北一带,很难找到一家艾伦没有涉足的公司。这些新兴的创业公司能从他这里获得其他地方很难得到的现金。但往往最后被艾伦管理小组的指示闹得沮丧和气愤。
1992年艾伦给AOL投资的资金为3000万美元,占有24.9%的股份,后逐渐降低。他曾想买下整个AOL,但遭到公司管理层的拒绝,甚至将其赶出董事会。艾伦给Cardinal技术公司投资了1500万美元,至少获得20%的股份。艾伦还与盖茨一起给Darwin生物技术公司各投了500万美元。两人还各投资1000万美元给美国无线网络公司(NWN),股份约3-4%,给Telescan公司投资280万美元,占股份14.6%。……

寻找DOS
显然,艾伦广泛撒网,还期望能网住一个象当年DOS一样的产品。80年代中期他对图形用户界面和多媒体格外倾情。90年代却转向网络和电脑电视集成技术。但是他梦寐以求的新DOS却仍未出现。他说:“PC业的崛起带来一次财富机遇,如今信息高速公路是另一次浪潮。但一个人很难同时赶上两次浪潮。”尽管如此,艾伦并不甘心。
保罗•艾伦说起话来柔声柔气,为人谦虚,决无任何狂妄的神情。父亲在华盛顿大学图书馆当过20多年的助理管理员,因为这种得天独厚的条件,因此从小博览群书,包括科幻和计算机知识,这也许是他成功的关键。在1968年与盖茨在湖滨中学相遇时,比盖茨年长两岁的艾伦以其丰富的知识折服了盖茨,而盖茨的计算机天分,又使艾伦倾慕不已。他们经常一起研究、讨论计算机,甚至比赛编程,盖茨和艾伦这对志同道合的天才在一起的交流使艾伦思维更敏捷,头脑更灵活。两人成了好朋友,一同迈进了计算机王国,掀起一场软件革命。
当时,艾伦可能比盖茨更清楚更敏锐地看到了未来。艾伦比盖茨更急于开办自己的计算机公司。而盖茨始终担心荒废学业,让父母担忧。后来盖茨回忆说:“保罗看见技术条件已经成熟。他老是说,再不干就迟了,我们将遗憾终生。”1974年12月,艾伦看到新出的《大众电子》,封面上是世界第一台微机“牛郎星”(Altair)8080。他拿着杂志,赶紧跑去找盖茨,成功地说服了盖茨少打一些牌,而干点正经事。当时的牛郎星正需要开发一种与其8008集成块相匹配的BASIC工作语言。他们声称他们熟悉这方面的编程,并接下了这个工作。而在当时他们根本没有“牛郎星”,艾伦只好到阿肯计算机中心用那儿的PDP计算机工作。
凭着一本8008使用手册,艾伦用PDP-10模仿8008集成块,这对那些工程师来说几乎是没法干的事情,但艾伦接受了挑战,丰富的技术知识和熟练的操作技巧帮了他大忙。随后的8周内,两人没日没夜地干,8个星期后,一套BASIC语言被成功地开发了出来,自此“牛郎星”有了自己的程序语言,艾伦的Basic,也很快一炮走红。可以说,艾伦使微软迈出了成功的第一步。
1975年,两人创办微软,在最初的协定中,盖茨占60%的股份,艾伦占40%,因为盖茨在Basic语言的最初开发中贡献更多。艾伦也认可这点。不久,比例进一步调整为64:36。当时公司有四个小伙子,除艾伦外,其他三人假期一到就得回学校,艾伦也身兼两职。第一年公司收入10万美元。于是艾伦辞了职。不久(1977年1月)盖茨也正式退学。两人全力以赴,开动微软。
两位创始人配合默契,艾伦专注于新技术和新理念。盖茨则以商业为主,销售员、技术负责人、律师、商务谈判员及总裁一人全当了。1982年,艾伦在一次商业旅行中突然病倒,诊断结果表明有癌变的迹象,应立即进行化疗和放射性治疗。疾病成了他离开公司的主因。但是他与盖茨的相处也开始出现不和谐音。毕竟两个人个性不同。盖茨总是充满活力,是一个工作狂。而艾伦还是超级篮球迷和不错的吉他手,对享受人生更感兴趣。1983年,他终于离开了自己创办的公司。将未来的花环留给了别人。艾伦与比利所完成的新Basic语言程序成了他离开微软前的最后一件作品。

撒播钱财
微软靠Basic起家,靠购买的DOS发家,靠Windows暴富。一举成为今日计算机业的霸主。艾伦享受不到荣耀,但却享受到了源源不断的财富,也开始了他的投资生涯。谁也不知道艾伦究竟有多少公司。艾伦自己的或占大部分股份的有Asymetrix、Starware、Interval、Ticketsmaster、Portland Trail Blazers等,还拥有三家投资实体:Vulcan Northwest、保罗艾伦集团以及Vulcan风险投资公司。他旗下的公司数目仍在不断增加。
有人说艾伦投资和兼并公司就象十九世纪的大亨购买农庄、家畜、铁路和肉类加工厂一样,在数字时代到来之际,他即对软件、硬件感兴趣,也想涉足内容方面,甚至传播媒介,无所不包。有的失败了,有的成功了,有的能挣大钱。他是一位兴趣庞杂的风险投资家。
Asymetrix是艾伦离开微软后创办的第一家公司,打算开发一种人工智能处理的公司财务分析工具,起名Crucible(坩埚)。没有规格,甚至不知道第一个对话窗该是什么样子,程序员们苦干数年,从未做成一个完整的产品。公司又转向多媒体开发工具Tool Book,到94年已有三年没有升级。公司还出品了多媒体演示包Compel,等等,却都不争气,一个也没有让艾伦或Asymetrix声名远扬。若没有艾伦源源不断的财政支持,Asymetrix早已就关门大吉了。
80年代中期艾伦还投资了Layered软件公司,是第一家推出基于Mac的财务软件的公司。但也已失败告终。而艾伦对信息高速公路的首次尝试,是投资Skypix公司。这家1988年以3000万美元创办的公司,是开发家庭宽带服务的相关产品,由于过于超前,因财务不支,于92年破产,欠下大约4亿美元的债务。
Skypix之后,艾伦开始变得精明起来。毕竟昂贵的学费不会白付。在选择合作伙伴时开始慎重,使许多想利用他性格弱点而夺取钱财的人开始难以下手。艾伦的投资也开始见效。他投资3亿美元,拥有80%股份的Ticketmaster,使艾伦开始恢复投资信心。
艾伦还是NBA球队中最富有的老板,他投资7500万美元的波特兰拓荒者队(Portland Trail Blazers)业绩也不太争气。在花掉艾伦大把金钱后,拓荒者在2001年赛季的阵容可谓星光灿烂,在本来就才华出众的班底上,加上坎普(Shawn Kemp)和戴尔戴维斯两名前锋,以及后卫罗德史崔克兰(Rod Strickland),无奈这群球星加起来却是烂泥一堆,在团队效应失常下提早走完本赛季的路。另外,他还投资了棒球联盟中的西雅图海鹰队。
当然在所有业务中,最纯粹的还数Interral研究院,这是艾伦私人拥有的思想库,投资1亿美元,堪称富翁的超级玩具。他之所以受到艾伦的珍爱,因为最贴近他的天性:对技术研发的热爱。他说,他离开微软是因为厌烦了毫无挑战性的软件产品工作。那时微软并没有真正的研发部门。他开玩笑说:“在DOS下敲入反斜杠,象是对我的谴责。”
Interral雇佣的或者是电脑界最优秀最聪明的人才,或者是别处找不到工作的人。公司主要任务就是研究他所关心的计算机相关问题。
除了对研发的钟爱外,音乐是他的另一大爱好,“当然我十分热爱编程,但还是无法与音乐相比。”他曾在一支名为“成人”的乐队中担任吉他手,还出版过唱片。2000年,在美国西雅图市标志性建筑“太空梭”的脚下,一座造型奇特的音乐博物馆正式启用。这个外形像一把摔碎吉他的建筑结合了尖端的互动技术。它是亿万富翁保罗•艾伦投资2.4亿美元,耗时三年建成的一座现代化的音乐圣殿。

音乐圣殿中的保罗•艾伦
在25000英尺的高空,坐在一架从波特兰飞往西雅图、内部装饰得像热带丛林一样的私人波音757飞机里,你很容易忘记与你同座的保罗•艾伦(Paul Allen)是个何等令人瞩目的人物 。过去人们知道他是与比尔•盖茨共同创建“微软”的一个羞涩、自闭的电脑呆子,如今他出名是因为他是“梦工厂 ”的最大股东以及新近在美国西雅图诞生的名为“音乐体验工程(Experience Music Project)”的音乐制作公司的创建人。在娱乐业与高科技行业越来越纠缠在一起的今天,保罗•艾伦有理由成为越来越备受瞩目的人物。
保罗•艾伦的“音乐体验工程”称得上是一个朝气蓬勃到近乎疯狂的项目。这一工程创建的主旨就是要引发争端、动摇关于谁是音乐领域真正值得我们崇敬的英雄的传统观念。尽管“音乐体验工程”直到2000年6月底才开始正始运营,但这家公司建于西雅图的办公大楼离奇扭曲的外形已给外界留下足够深刻的印象。大楼的形状被有些人比拟为车祸后的废墟,在更多人眼中它更像一个巨大的耳鼓模型。
据保罗•艾伦称,创建“音乐体验工程”的动机始于20世纪90年代末当他得知他所心爱的歌手亨德里克斯(Hendrix)在自己故乡留下的惟一纪念物是当地动物园中一块刻有他姓名的石碑时。认为这种落寞景象过于荒唐的保罗•艾伦起初计划为亨德里克斯建造一个高科技的音乐“纪念堂”,在与亨德里克斯的家人多次成效甚微的 协商后,保罗•艾伦心目中的计划扩展成创建一个弘扬包括科特•柯本在内的美国西北部歌 手的音乐的音乐公司。
如今在已建成的公司大楼里,参观者可以在虚拟现实的舞台上一边听着观众狂热的喝彩声一边用电吉它演绎自己的创作。保罗•艾伦的信念是:“我要颂扬创造力。我要创造一个人们能够体验创造力的场所:人们在这里不仅是听到音乐,而且在自己创造音乐。”
但保罗•艾伦自己的音乐远不及他的“音乐体验工程”那么张扬。保罗•艾伦的乐队“成人(Grown Men)”最近推出了他们的第一张专辑。担任制作人的是保罗•艾伦过去几年间一直 合作的前录音师特里•戴维逊(Terry Davison)。尽管如此,专辑的主角仍是保罗•艾伦, 他创作了专辑中所有歌曲的歌词与音乐。对于大多数听众而言,这张专辑的最有趣之处倒不在于它的音乐,而是其中反映出的保罗•艾伦的内心世界。举例来说,《定时炸弹(Time Bo mb)》(“我生下来毫无魅力/我的一举一动都令人生厌”)听起来很像一个孤独的孩子的成长 自述;《心跳的节奏》(Rhythm of Hearts)(“我仍记得你在身边的温暖/你的气息好像海面 上的波涛”)表达了爱情的失落。
除去偶尔令人振奋的吉它反复乐段外,专辑中几乎贯穿始终的是一种忧郁、沉思与谦卑的氛围。单听这张CD你绝不会想到“微软”或是雄心勃勃的高科技娱乐业——这不过是一些由一个从不认为自己统领了、甚或是理解了这个世界的遁世者创作出的音乐。

当保罗•艾伦的财务主管
当保罗•艾伦的财务主管,可能是地球上最令人羡慕的职位之一。独掌100亿美元的财务主管屈指可数。大多数财务主管掌管的不过是退休基金或共同基金。在整个美国,乃至整个世界,掌管如此巨额的基金且仅为一名客户服务的财务主管只有一个。他就是William Savoy。Savoy是Vulcan风险公司的总裁。这是公司掌管着亿万富翁保罗•艾伦的大部分基金。许多年来,好挖苦的人常说,艾伦的最“杰出”成就就是与结交了比尔•盖茨这样一个朋友。《富布斯》杂志称,2001年他的总资产达304亿美元。
作为极具影响力的投资者,人们几乎一无所知。他扶持着数家成功的风险公司。他的一大业绩是,在美国在线公司(AOL)的股票开始疯涨之前,他购进了该公司的许多股票。不过,在过去的几年里,艾伦和他的基金会在技术界及媒体界已经备受人们瞩目。事实上,保罗•艾伦的“连线世界”投资策略是在媒体界最大的投资计划,而贯彻这一策略的则是Savoy。
在对Vulcan风险公司做了一番粗略的观察之后,我们不难看出,Vulcan风险公司将发展成为一个帝国,一个无论是在规模上、还是在专业上都与众不同的帝国。艾伦在有线电视行业下了大赌注。可以说,有线电视业是这个帝国的核心。Charter通讯公司就是他麾下的有线电视公司。目前,该公司已一跃成为美国第四大有线电视公司。5月份,在两天之内,Savoy指挥公司收购了两家规模庞大的有线电视公司。在有线新闻频道CNNfn上,Savoy说,只要公司需要,他就会不断地进行收购。
但是,正是由于该公司在有线电视上下了大赌注,所以,Vulcan风险公司的在业界的地位是颇耐人寻味的。我们可以将它视为统一风险基金,然而,在与有线电视巨头TCI兼并后,它既不象步AT & T公司后尘的超级大集团公司;也不象迪斯尼公司及时代华纳公司之类的大媒体公司。
Vulcan风险公司一开始就在Dreamworks SKG公司(这是一家由娱乐业巨头Steven Spielberg,Jeffrey Katzenberg和 David Geffen共同创办的电影公司)注入了5亿美元。Savoy还代表艾伦购进了网络广播业主Broadcast.com网站的大量股份。这是一次极为成功的投资,利润极其丰厚;同时,它也代表着Savoy给艾伦带来的新的商机,而这是在1993年(即Savoy与艾伦联手之前),这还是极其罕见的。
同时,Savoy还为艾伦购进TiVo公司的部分股票。这是一家生产新型数码录相机的专业公司,该公司生产的录相机不仅可以存储数小时的电视节目,而且促使整个媒体界向点播影视技术迈进了一步。艾伦和Savoy还计划购进门户网站Go2Net。
从整体上看,这是一个以媒体与电脑的趋同为基础的高风险的伟大策略。如果媒体朝着一个由电缆承载的高带宽世界发展,那么艾伦一定会成为一个大赢家,而Savoy也不枉为一个大智者。

再大的失败也不影响钱袋
作为Jimi Hendrix博物馆的建造者及美国最富有的人之一。当初保罗•艾伦向鲜为人知的RCN公司开出巨额支票时,很多人都非常吃惊。RCN公司的主业是宽带业务,它曾宣称,要与地方电话和有线电视公司一较高低。艾伦投资时曾表示,RCN将成为自己投资的重心。然而,他投资的时机很不好,在网络股全体滑坡之前,他开出的支票已经兑现。更糟糕的是,艾伦与RCN首席执行官大卫•麦考特的谈判也落在了下风。2000年2月,保罗•艾伦向RCN投资16.5亿美元。目前价值只有1亿美元。
艾伦没有购买RCN的普通股,而是购买了优先股。优先股有红利可拿,而且在要求获得公司资产时优先于普通股,此外,RCN的优先股还可以兑换成每股62美元的普通股。也就是说,艾伦有权利以62美元的价格优先换取RCN的股票。RCN的股价一度曾经冲上70美元,艾伦当时一定沾沾自喜。可现在,RCN的股价仅在4美元左右徘徊。一般来说,持有优先股,多多少少可以降低这种价格暴跌的风险。因为优先股可以获取现金红利,到期后又可以把原始投资换回成现金。可是艾伦的优先股不同,他的红利将以按60美元兑换的新的优先股来支付,而不是现金。最糟糕的是,艾伦的优先股在2007年到期后,麦考特有权迫使他将优先股以62美元的价格兑换成RCN普通股,而不是收回16.5亿美元。那样的话,艾伦将拿到2660万股RCN普通股(目前大约价值1亿美元)。
虽然,这项投资已经成为业界最大的失败案例之一,但是艾伦的钱袋依然不会收紧。寻找外星智慧生命的计划得到了一笔很大的捐助,艾伦和微软前CTO梅尔沃德宣布将资助建造一组新的射电望远镜搜索整个天空以寻找外星文明。
据路透社2000年8月1日报道,微软创始人之一保罗• 艾伦将提供1150万美元建造“艾伦望远镜阵列”。SETI协会说以艾伦命名的望远镜组“将是寻找我们银河系外星文明信号的最强大的工具”。与艾伦一起为该项目投资的还有微软公司前任首席技术官内森•米尔沃德,他出资100万美元,这个项目的总造价为2600万美元。梅尔沃德在一项声明中说:“科学的估计告诉我们宇宙的某个地方有智慧生命的可能是相当大的,但计算也确实有很大的不确定性和一些争议。不论怎样,如果我们不继续支持这样的计划,我们发现的机会就是零。”
SETI协会认为这笔捐助将是一个转折点,他们将可以第一次科学地搜寻地外生命。

准备彻底离开微软
2000年6月17日,来自微软公司的消息称,由于担心反垄断案件审理对于微软公司不利,该公司的一些大股东早在杰克逊法官作出裁决之前就开始抛售手中的股票了。
根据美国证券交易委员会的资料显示,保罗•艾伦在5月1日至6月5日期间,一共售出了3558.5万股普通股股票,售价总值超过30亿美元。而就在美国地区法官杰克逊对微软公司作出裁决的前一天后,保罗•艾伦又出售了200万股股票,总值达1.38亿美元。在此之前,他已经出售了1598万股微软股票,价值11.4亿美元。
观察家认为,艾伦及其微软的主要管理人员在三个月内狂抛自己公司的股票,虽然从法律上说无懈可击,却会给微软的投资者带来负面的影响。投资者常会对公司员工的抛售行为,理解为对公司前途的悲观预测。
保罗•艾伦的发言人称,每个季度艾伦都会调整手中的资产结构,出售部分微软公司的股票,以使他的资产更加多样化。在被问及保罗•艾伦选择这个时候大量出售股票是不是与杰克逊法官对微软公司的裁决有关时,这位发言人称,“我想你是在尽力将两者联系在一起吧。”,保罗•艾伦已将大量资产投向有线电视以及新兴的技术公司中,他手中持有的微软公司股票仍高达二亿零二百九十二万四千零二十四股,占微软公司总股本的百分之四点一。
在微软公司11月9日举行的年度全体股东大会上。保罗•艾伦宣布退出微软公司董事会。艾伦自从患上淋巴肉芽肿病以后,从1982年起就不再参与微软公司的日常管理。此次决定退出微软公司董事会,是为了有更多的时间打理他自己范围广泛的各种投资项目和履行他在许多慈善机构承担的工作职责。
微软向美国政府的证券交易委员会提交的文件称,艾伦在离开公司董事会后将作为“高级战略顾问”继续关心微软的经营。艾伦表示:“我对自己多年来作为微软这样一个充满活力的、无比成功的企业的董事会成员的经历感到非常满意。这个新角色将有助于自己更多地关注技术与产品,而这正是我所擅长的。”
同艾伦一道离开微软董事会的还有里查德•哈克伯恩。哈克伯恩1994年成为微软董事会成员,此前他刚刚辞去了惠普公司董事长一职。
微软公司表示,在艾伦和哈克伯恩离开之后,董事会将不再添加新的人选,因此董事会组成人数将从以往的8人减少到6人。

失了金钱,丢掉光环
2002年开始的电信业大萧条,对艾伦的打击格外惨重。他一直希望自己的公司建立一个“连线帝国”,但是恶劣的形势和不可见的未来,使得他不得不在许多方面撤回了投资。
在过去两年中,他投资的一些大企业已经失败或宣布破产,这里有Metricom公司和Mercata公司,还有渣打通讯公司和住宅通信网络公司。由于股价急剧下跌,它们消耗了艾伦成千上万的美元。
投资失败使一些投资者怀疑艾伦的预测能力和理财能力。艾伦从西雅图的风险投资企业VulcanVentures起家,在1990年代后期成为世界四大首富之一。人们认为,艾伦的投资可以看作是一种事实上的占星术。
太平洋在线贸易公司总裁McAdams说,投资者追随艾伦就如同他们追随比尔.盖茨一样。如果比尔.盖茨进入丹尼的饭馆要一份大满贯(早餐名),餐馆里所有人也会要同样的早餐,然而这并不意味着就一定好。不过从理论上说,艾伦的风险投资在资助持续增长的企业方面并不比硅谷的同类企业差,硅谷风险投资也导致了许多著名企业的失败,比如Excite@Home和Pets.com等。
艾伦不断地对许多企业投资,人们已难以精确地计算他个人持有的风险投资基金的利润。上周,艾伦卖掉了USA网络的2000万股份,获利5.686亿美元。但是过去两年无疑是困难的,艾伦在投资方面的苦斗看不到结果。它投资的TechTV上月宣布裁员。艾伦的其他麻烦有:有线电视运营商渣打通讯,它是艾伦的最大投资,共投资120亿美元。现在艾伦持有55.2%的股份,市值29亿美元。
对Drugstore.com投资了4000万美元,但是今日仅值620万美元。在线B2B网站Mercata,投资2740万美元,在2001年1月倒闭。无线移动提供商Metricom,投资6000万,去年7月破产。
不过目前的状况究竟应该归于市场形势,还是艾伦的决策问题,还很难说。但是,美国经济和整体股市不见回暖,干风险投资这个行业的人都得喝西北风。除了等待,也没有更好的事情可做。对于艾伦来说,尝点苦头也不错,毕竟,他的钱来得太容易了,全世界的人就属他最幸运。

软件产品——操作系统
 早期版本
Windows 1.0 Windows 2.0 Windows 2.1 Windows 3.0 Windows 3.1 Windows 3.2 Windows 95 Windows 98 Windows 98 SE Windows Me
 NT系列
Windows NT 3.1 Windows NT 3.5 Windows NT 3.51 Windows NT 4.0 Windows 2000 windows xp Windows Vista Windows 7 Windows 8 Windows Server 2003 Windows Server 2008 Windows Home Server Windows HPC Server 2008 Windows Small
Business Server
Windows Essential
Business Server
Windows PE Windows Azure Windows Fundamentals for Legacy PCs
  嵌入式系统
Windows CE Windows Mobile Windows Phone 7
软件产品——office
Office 97 Office 2000 Office 2003 Office 2007 Office 2010 Office XP
软件产品——Visual Studio
Visual Studio 2002 Visual Studio 6.0 Visual Studio 97 Visual Studio 2003 Visual Studio 2005 Visual Studio 2008 Visual Studio 2010
软件产品——Internet Explorer
IE 4.0 IE 5.0 IE 5.5 IE 6.0 IE 7.0 IE 8.0 IE 9.0
软件产品——其它
通讯软件 Windows Live Messneger 搜索引擎Bing(必应) 桌面搜索 Windows Desktop Search 播放器Windows Media Player 反间谍软件程序Windows Defender 应用程序SilverLight 影子系统 windows steadystate
硬件产品——视频游戏主机XBOX
XBOX XBOX 360 XBOX 720
硬件产品——音乐播放器Zune
Zune 1 Zune 2 Zune HD
硬件产品——鼠标
1983年生产的第一只鼠标 1985 Microsoft Mouse 5.0 1987 microsoft Mouse 6.10 1991 BallPoint Mouse 1993 Microsoft Mouse 2.0 1994 Microsoft Home Mouse 1995儿童设计的鼠标
Microsoft EasyBall
1996 带滚轮 Microsoft
IntelliMouse
1997带有滚轮的轨迹球
IntelliMouse Trackball
1998 IntelliMouse Pro 1999 人体工学鼠标 1999 光学型鼠标 2000 Trackball Explorer 2000 Trackball Optical 2001
Wireless IntelliMouse Explorer
2004 光学红光鲨 微软光学鼠标100 微软光学精灵500 V2 微软光学鼠标200 微软精灵鲨100 微软无线便携鼠标1000 微软基础光学鲨 微软无线舒适鼠标1000 微软无线便携鼠标3000 V2鲨 微软舒适蓝影鼠标 4500 微软光学迷你鲨3000 微软光学红光鲨 微软蓝牙迷你鼠标5000 微软光学银光鲨3.0 微软无线蓝影鼠标2000 微软无线蓝影便携鼠标 4000 无线蓝影便携鼠标 4000 艺术系列 微软无线蓝影便携鼠标 6000 微软 Arc™ 鼠标 微软无线蓝影鼠标 5000 微软无线激光简报演示器8000 微软 Explorer 越野蓝影鼠标 微软无线霸雷鲨 7000 微软无线蓝影便携鼠标3500 无线蓝影便携鼠标 3500 艺术系列 微软无线蓝影便携鼠标3500
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微软舒适蓝影 3000 微软舒适蓝影 6000 微软蓝影灵趣鼠 微软Arc™ Touch 鼠标 微软灵动触控鼠标 微软多点触控鼠标 微软无线蓝影便携鼠标3500
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硬件产品——键盘
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比尔.盖茨(Bill Gates)
比尔·盖茨(Bill Gates),全名威廉·亨利·盖茨(William Henry Gates,1955年10月28日-),美国微软公司第一任的董事长。他与保罗·艾伦一起创建了微软公司,曾任微软CEO和首席软件设计师,并持有公司超过8%的普通股,也是公司最大的个人股东。1995年到 2007年的《福布斯》全球亿万富翁排行榜中,比尔·盖茨连续13年蝉联世界首富。2008年6月27日正式退出微软公司,并把580亿美元个人财产尽数捐到比尔与美琳达·盖茨基金会 。2011年9月,《福布斯》美国富豪榜发布,盖茨以590亿美元居首。
比尔•盖茨,1955年10月28日生于美国 西北部华盛顿州的西雅图。父亲是律师,是他早期打官司的重要帮手。母亲是教师,后来在盖茨与IBM历史性的合作中起过关键作用。盖茨从小欢快活泼,是一个高能量的孩子。婴儿期,他经常在摇篮里来回晃动。儿童期又花许多时间骑弹簧木马。后来,他把这种摇摆习惯带入成年时期,也带入了微软公司,摇动了整个世界。盖茨自小酷爱数学和计算机,在中学时就成为有名的“电脑迷”。保罗•艾伦(Paul Alan)是他最好的校友,两人经常在湖滨中学的电脑上玩三连棋的游戏。那时候的电脑就是一台数字设备公司的PDP-8型的小型机,学生们可以在一些相连的终端上,通过纸带打字机玩游戏,也能编一些小软件,诸如排座位之类的,小比尔•盖茨玩起来得心应手,在程序上略施小计,使自己座位的前后左右都是女生。
在大学三年级的时候,盖茨离开了哈佛并把全部精力投入到他与孩童时代的好友Paul Allen在1975年创建的微软公司中。在计算机将成为每个家庭、每个办公室中最重要的工具这样信念的引导下,他们开始为计算机开发软件。盖茨的远见卓识以及他对个人计算机的先见之明成为微软和软件产业成功的关键。在盖茨的领导下,微软持续地发展改进软件技术,使软件更加易用,更省钱和更富于乐趣。公司致力于长期的发展,每年的研究开发经费超过50亿美元。

世代之眼与历史的必然性
历史上出现过很多这种具有「世代之眼」的个人或群体。他们在上个世代的人的各种质疑声浪中奋力前进,反而击溃上个世代的巨人,影响下个世代的生活。
每一个「世代之眼」的执念都非常单纯,用一句话就可以描述。除了 Bill Gates之外,还有例如:「想像未来每个人的电脑都可以互相连线」;「想像未来每个人都可以自由使用软件」。
上述的「世代之眼」,前者诞生了环球信息网与后来的Netscape,Yahoo!以及今日的Google,成就了你我今日熟悉的互联网世界。而后者则催生了开放原始码运动,让微软居然必须捍卫自己的软件是值得付费的。
这就是时代的巨轮。永远有一群不知哪里冒出来的小夥子改变了世界。Bill Gates伟大之处在于他具有「世代之眼」;然而,当年如果不是由他来推动时代巨轮,自然会有别人来推动。
换言之:「每个人的桌上都有一台电脑,乃历史上不可避免之发展,只是透过Bill Gates完成」。Bill Gates的问题在于他已失去那样的眼睛,却仍然继续坐镇在微软掌管所有技术架构与产品研发的位置上。

巨人扭转乾坤的意志力
在IT行业够久的人应当都记得,1995年Netscape声势如日中天,浏览器的市占率高达 90%以上。Bill Gates如梦初醒,宣示微软将大力拥抱互联网。1997年的时候,微软IE浏览器的市占率已经达四成。
巨人的意志力是惊人的,只要他决心改变。当年41岁的Bill Gates主导了所有的组织变革,产品研发方向,IE 3.0版以后浏览器功能大幅革新,终于追上最后击溃以Netscape为首的竞争力量。
10年前41岁的Bill Gates仍有眼角馀光看见互联网,然而10年后现在的Google可能看得比51岁的Bill Gates还清楚。关键在于上个世代的巨人能否很快的跟上脚步,将自己的视野融入全新的世代中。
微软目前的问题,在于必须找到(或者能运作成)兼具有洞察力以及意志力的个人(或者组织)。从迎击Netscape的过程中,我们看见了 Bill Gates个人意志力的展现,如果不是他,组织是不可能动起来的。
如果真的找不到新的眼睛(Bill Gates目前把希望放在Ray Ozzie 身上),那么起码要能让组织运作成可以让创新由下而上的环境,以群体的眼睛取代过去的个人的眼睛。

巨人不死,只是逐渐凋零
微软面对由Google所带来的新一轮竞争,其实是组织竞争。Google以小团体为单位的组织方式,既庞大又灵活,开发速度惊人又富创意。 Google并不倚赖类似Bill Gates这样的皇帝,而是众多的技术天才。
反观微软,经历数十年的发展组织日益庞大。当年曾经很骄傲于从基层员工到执行官最多四个层级的微软,已经陷入叠床架屋的困境,这才是造成产品延迟,竞争力丧失等主要因素。
大刀阔斧的组织改造需要巨人的意志力,然而Bill Gates却选择在这个时候淡出,将烫手山芋留给Steve Ballmer 。组织基因若不改变,产品延迟上市,或产品不符市场所需等情况,将一再出现。
不论如何,没有人能够否认他的贡献。由他领头的个人电脑行业,让你的桌面上有了一台电脑,使你能看到这篇众多讨论Bill Gates功过的文章之一,进而发发牢骚或者发发思古之幽情。

正式退休
北京时间2008年6月27日12:00消息(美国东部时间6月27日00:00),微软创始人、董事长比尔·盖茨(Bill Gates)将于今日正式退休,淡出微软日常管理工作。现任CEO、盖茨大学好友史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)将全面接掌微软大权。比尔·盖茨将把自己财产全数捐给其名下慈善基金“比尔及梅琳达盖茨基金会”(Bill & Miranda Gates Foundation),一分一毫也不会留给自己子女。同时,盖茨本人也将全身心投入到慈善事业中。此后,盖茨每周只会到微软上班一天,其他时间将放在慈善事业上。前不久,盖茨在接受美国《华尔街日报》采访时曾表示,自己“退休以后20%时间给微软,80%时间做慈善”。 据海外媒体报道,盖茨曾表示,做为全职慈善家,他要去的第一个站就是中国。

斯蒂夫.鲍尔默(Steve Ballmer)
史蒂夫·鲍尔默先生是全球领先的个人及商务软件开发商--微软公司的首席执行官。鲍尔默先生于1980年加盟微软,他是比尔·盖茨聘用的第一位商务经理。史蒂夫·鲍尔默最引人注目的特点就是“易于激动”。激动的时候,鲍尔默习惯于把任何东西都强调三遍,他是天生的销售明星和演说家,一站上演讲台就会有难以抑制的澎湃活力。鲍尔默在底特律长大,他父亲曾任福特汽车公司的经理。他毕业于哈佛大学,获得了数学和经济学学士学位。1975 年,盖茨办理退学手续去搞微软,鼓动鲍尔默也辍学去帮他。可盖茨万万没想到 ,鲍尔默回绝盖茨的理由竟然是,自己好不容易才当上哈佛橄榄球队的“掌门人”,不想就这样轻易放弃。拿到数学和经济学的双学位后,鲍尔默继续想当“教练”——这次不是带球队,而是带公司。
鲍尔默以优异成绩考入斯坦福商学院,但他决定推迟去报到。他去当时设在新墨西哥
州阿尔布奎克市的微软总部拜访盖茨,然后去辛辛那提的宝洁公司任职,担任产品助理经理。他先在宝洁公司做市场营销,从小甜点到电脑屏幕,什么都卖,并在那里认识了现在GE(通用电气)的CEO伊梅尔特。
1979年春,他前往斯坦福读商业的“教练课程”——MBA。
1980年,微软成立五年了,还是个“卵子”,需要一个有非凡经营大脑的“精子”。微软陷入了非比寻常的困境,公司里都是技术天才,没有管理天才。盖茨急需一个远见卓识的管理天才。盖茨对鲍尔默发自内心的欣赏,欣赏鲍尔默惊人的亲和力,煽动力,凝聚力, 沉稳和一流的领导能力,内心善良,待人和蔼,在任何场合不卑不亢,从不咄咄逼人,但是天生具备和恪守领导者准则。他的浑身蕴藏着能量,一旦爆发会像岩浆一 样震撼世界。他的身上聚集了不可替代的硬件和软件。盖茨可以断定,鲍尔默是天生的领导英雄。
如果鲍尔默支着斯坦福的大架子不出山,微软这个卵子就只是细胞。盖茨说,不是要成为拿破仑吗,这就是拿破仑时代。拿破仑需要剑——踏破尸体征服世界,而今我们只用横空出世的科学就能征服整个世界。
鲍尔默意识到,这是开天辟地群雄并起的时代,这是一场机会稍纵即逝的资讯革命时代。晚一步就错过一个时代。在整个世界还在沉睡时,占领世界就要像睡狮一样提前醒来。只有领先群伦才能领先一个世纪。他的信条和盖茨的信条惊人的相似,这个信条以后就是微软的信条:科学是领先者的天下,而不是追随者。
可是他不懂编程序,提出自己只行使管理职能,绝对不编程。盖茨抓住他。他需要的就是鲍尔默这样的超级大管家。就这样,24岁的鲍尔默放弃了斯坦福的学业,飞到深陷危难的盖茨身边。他与盖茨的会师才真正为他的未来世界第一教练的位置盖上大印。
1980 年,盖茨聘请小自己一岁的鲍尔默担任总裁个人助理,也就是他自己的助理。在盖茨的游艇上以5万美元的年薪和7%股份的合同聘用了鲍尔默。当时微软才16名员工。鲍尔默是第17位员工。鲍尔默成为微软第一位非技术的受聘者。从此,鲍尔默就开始了他在微软至今已长达31年的激动人心的创业生涯。
2008年,鲍尔默接替了盖茨成了微软公司的总裁。

微软有很多竞争对手,以至于很难确定哪个竞争对手令微软CEO史蒂夫•鲍尔默(Steve Ballmer)夜不能寐。在凭借Windows和Office统治消费和企业软件领域的同时,微软还希望在数据库、云计算、电子邮件、搜索、虚拟化、统 一通信、网页浏览器、手机和平板电脑、视频游戏等领域更进一步。有时微软甚至模糊了对手与伙伴之间的界限,例如对Citrix和Yahoo。以下是对微软威胁最大的12家公司,其中有多家公司并非传统的软件生产商。
 对手一:苹果
         尽管微软在公开场合更多地表达对谷歌的不满,但实际上苹果却超过了微软的市值,成为全球市值最高的科技公司。很久之前微软曾凭借Windows的市场垄断地 位几乎令苹果倒闭,但苹果的Mac业务仍然保持盈利,而史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)回归苹果之后又创造了多款改变市场的产品,例如iPod、iPhone和iPad。
虽然Windows在台式机和笔记本操作系 统领域占据九成的市场份额,但微软在智能手机和平板电脑领域却远远落后于苹果。Windows Phone 7未能阻止苹果的智能手机市场的进步。微软声称将面向触摸屏设备推出下一代Windows操作系统,这说明微软自身也认识到,Windows 7并非平板电脑消费者的首选
 对手二:Google
         谷歌有望成为继苹果之后第二家市值超过微软的科技公司,尽管微软2320亿美元的市值仍远远领先于谷歌的1950亿美元。微软和谷歌在很多领域存在竞争关 系,包括谷歌与必应的搜索、Android与Windows Phone 7的智能手机操作平台、Hotmail与Gmail电子邮箱、Windows Azure与Google App Engine、Office与Google Apps办公软件、IE与Chrome浏览器,以及Windows与尚未完全成型的Chrome OS操作系统。
微软与谷歌之间经常发生争论,有时会在博客或Twitter等社交平台,有时则会诉诸法律手段,最近的一次便是谷歌指责微软必应抄袭搜索结果。谷歌高管曾指出IE和Windows漏洞,而微软安全团队也曾会指出对方的不足。微软和谷歌都针对对方的浏览器推出了插件。
微软的问题在于,谷歌已经表现出了进军新市场并占据统治地位的能力,正如微软多年前在Windows、Windows Server和Office领域一样。尽管微软仍然可以凭借Windows和Office软件授权获得巨额营收,但在一个基于互联网的计算和移动领域,谷 歌胜出。
 对手三:VMware
         苹果iOS和谷歌的Android技术已经威胁到了微软Windows桌面操作系统在消费领域 的重要性,而VMware则威胁到了微软Windows Server在企业数据库领域的重要性。有了来自大股东EMC的资金支持以及前微软高管组成的管理团队,VMware的虚拟和管理软件对Windows Server构成了巨大威胁。目前,VMware拥有19万客户,财富百强企业都是VMware的客户。不过有分析师认为,微软的Hyper-V虚拟平台 正在从功能上赶超VMware,并且将依靠免费优势争取更多客户。微软经常出席由VMware举办的VMworld活动,以吸引VMware客户,同时坚 持VMware客户首先是Windows客户。
VMware在虚拟软件市场拥有巨大的领先优势,但微软Hyper-V的赶超势头非常强劲。尽管微软在服务器虚拟软件领域处于落后,但Hyper-V与Windows Server的捆绑可以成为该公司的强大武器。VMware必须降低价格、改进服务以保持领先。
 对手四:红帽
         微软已经放宽了对开源软件的态度,但显然微软仍然憎恨Linux。十余年前,微软首席执行官史蒂夫•鲍尔默称Linux为“癌症”,2007年微软又指责Linux等开源软件违背了235项微软专利。
红帽正是高举Linux大旗的排头兵,这令微软感到不安。微软仍然有一个网站来对比Windows与红帽Linux。尽管红帽的桌面Linux并不像 Canonical的Ubuntu那么流行,但红帽称自己与微软同为服务器云网络的必要因素。微软的工具在企业领域非常受欢迎,全球将近一半的服务器营收 来自于微软Windows。但红帽凭借价格和兼容性赢得了自己的市场。
上个季度,红帽的营收额达2.356亿美元,对于一家开源软件公司而言已经难能可贵。尽管目前规模不能与微软同日而语,但红帽仍有可能夺取微软的市场份额。
 对手五:甲骨文
          微软首席执行官鲍尔默认为,谷歌、苹果、甲骨文、VMware和开源软件是微软最大的竞争对手。数据库是甲骨文的优势业务,2009年营收达到90亿美 元,Gartner的数据显示甲骨文在该市场的份额达48%。IBM数据库业务营收为41亿美元,微软排名第三,营收为33亿美元。
与微 软类似,甲骨文的数据也呈现出多样化,因此甲骨文与微软在软件领域也构成竞争,包括企业办公软件和客户关系管理软件。甲骨文斥巨资收购Sun微系统也使得 甲骨文CEO拉里•埃里森(Larry Ellison)获得了Java和OpenOffice开源软件产品,再次威胁微软.NET Framework和Office产品。
 对手六:Salesforce
          Salesforce 是微软在云计算领域的最大竞争对手之一,其软件即服务(SaaS)工具和Force.com平台都与微软形成竞争。微软也发力云计算领 域,Dynamics客户关系管理软件推广到了全球40余个国家和地区。目前微软Windows Azure云服务已经吸引了大约3.1万客户。Force.com拥有18.5万客户,并与VMware合作开发基于Java语言的云服务 VMforce。分析师认为,Windows Azure可以取得进展,但目前与对手相比,其市场份额仍然很小。
 对手七:亚马逊
          亚马逊互联网服务和Elastic Compute Cloud云服务也是微软在云计算领域的竞争对手。Gartner分析师理查德•沃森(Richard Watson)表示,与亚马逊云服务相比,微软Azure服务规模仍然很小,2010年亚马逊云服务的营收达27亿美元,而微软Azure服务营收仅为 1.4亿美元。尽管Azure服务获得了早期客户的认可,但微软在云计算领域仍然任重而道远。
 对手八:IBM
         尽管谷歌 Google Apps引起了很大的轰动,但Gmail在企业电子邮件市场的份额不足1%,真正的市场领先者是IBM的Lotus Notes,尤其是在大企业领域。2009年,安装Lotus Notes的用户数量达1.56亿,这相当于微软Exchange的一半。基于云服务的电子邮件是每个企业战略的重要组成部分之一,微软Exchange Online的市场表现已经足够出色。Gartner分析师马特•凯恩(Matt Cain)表示:“微软企业市场地位稳固,而且仍在扩大市场份额。”
IBM 与微软的竞争不仅存在于企业电子邮件领域。IBM的数据库业务营收领先于微软,IBM还与Canonical和红帽共同开发Linux操作系统,IBM的 WebSphere与微软SharePoint竞争,Netezza与微软Parallel Data Warehouse竞争。
 对手九:索尼和任天堂
         索尼和任天堂并非伙伴,但它们共同与微软构成竞争关系,因为微软凭借巨大的研发资源,已经在Xbox 360和Kinect视频游戏领域取得了巨大成功。尽管任天堂是最早推出体感游戏设备的游戏公司,但微软Xbox的体感游戏产品Kinect市场表现更出 色,面世60天销售便突破800万部,Xbox 360的销量也已达到5000万。相比之下,任天堂Wii的销量为8500万,索尼Playstation 3的销量4800万。Kinect可以说是过去一年最具创新性的视频游戏产品,但随着任天堂推出3D版DS,微软仍然需要在体感游戏领域做出回应。
 对手十:RIM
         与苹果和谷歌不同,RIM与微软的竞争领域并不多,仅涉及包括智能手机和平板电脑在内的移动领域。但与苹果和谷歌相同的是,RIM的黑莓产品同样领先于微 软。iPhone与Android的存在使得微软很难在消费领域吸引用户,而RIM的存在则使得微软在企业市场举步维艰。市场调研机构Canalys的数 据显示,2010年第四季度,微软的智能手机市场份额仅为3.1%,而RIM的市场份额达14.4%,排在RIM前面的还有Android、诺基亚和苹 果。如果RIM遇到困境,那一定是因为iPhone和Android,而非因为Windows Phone 7。
 对手十一:Mozilla
         虽然谷歌凭借Chrome强势进军浏览器市场,但Mozilla的开源浏览器火狐却是仅次于微软IE的第二大浏览器,而且对微软构成了最大的威胁。多家统计 机构的数据显示,2004年面世的火狐浏览器目前市场份额为22%到30%之间,其主要优势在于速度更快、更加个性化,更加安全。IE浏览器的市场份额为 41%到57%之间,而Chrome的市场份额也已突破10%。
微软希望通过IE9夺回市场份额,但IE市场份额近年来仍然持续下滑。微软的优势在于IE浏览器与Windows捆绑,但越来越多的用户发现其它浏览器可以提供更加优秀的体验,而且安装仅需点击鼠标数次。除非IE9获得巨大成功,否则无法挽救微软在浏览器市场份额的下滑。
 对手十二:思科
         思科凭借TelePresence、WebEx和VoIP电话推出了使用广泛的统一通信系统。市场调研机构Infonetics Research去年表示,微软和思科是使用最广泛的统一通信系统提供商,而且微软Lync和Lync Online更加具有优势。微软已经下调了产品价格,但企业用户仍需等待仍处于测试阶段的Office 365。
2011年年度财务报告
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1996年年度财务报告
1995年年度财务报告
1994年年度财务报告
 
导语:《福布斯》杂志周四撰文称,从 6月27日起,比尔•盖茨离开了30多年前与朋友创建的微软,全心投入到比尔与梅林达?盖茨基金会的慈善事业。现在该是回顾一下这位“软件之王”曾经的辉煌以及人生重要时刻的时候了
一 MITS Altair 8800问世
1975年,微型仪器与自动测量系统公司(MITS)推出了世界上第一台微型计算机Altair 8800,标志着微机时代正式到来。微软的第一件产品Altair BASIC正是在这种计算机上运行的。
二 打造阿尔伯克基团队
这是一张极为珍贵的照片,拍摄于1978年的新墨西哥州阿尔伯克基办公室,照片中的11个人都是微软的元老级人物。左下角那个笑得很灿烂的年轻小伙子就是盖茨。
三 与IBM签约
这张照片拍摄于1981年,照片中被电脑包围的两个人便是微软的创始人盖茨和保罗•艾伦。在照片拍摄前不久,他们与IBM签署了一份重要合约,负责为IBM的新电脑系列开发软件。
四 微软上市
在与好友艾伦创建微软11年后,这家公司于1986年上市。在第一个交易日,微软的股价便从7美元飙升至28美元。盖茨拥有微软大约45%的股份,凭借高达3.15亿美元的净资产,他第一次跻身《福布斯》美国富豪排行榜之列。
五 一个亿万富翁诞生
就在上市一年之后,微软的股价翻了6倍,盖茨也一跃成为亿万富翁。据《福布斯》估计,他在1987年的净资产已达到12.5亿美元。
六 迎娶梅林达
在遇到微软产品经理梅林达•弗兰奇之前,盖茨似乎很享受单身汉的生活。1994年,二人走过婚姻的红地毯,现在已有了3个爱情结晶——詹妮弗、罗里和菲 比。梅林达是比尔&梅林达•盖茨基金会联合创始人兼副主席——基金会主要关注全球健康问题。此外,她还是华盛顿邮报公司的一名董事。
七 推出Windows 95
在遇到微软产品经理梅林达•弗兰奇之前,盖茨似乎很享受单身汉的生活。1994年,二人走过婚姻的红地毯,现在已有了3个爱情结晶——詹妮弗、罗里和菲 比。梅林达是比尔&梅林达•盖茨基金会联合创始人兼副主席——基金会主要关注全球健康问题。此外,她还是华盛顿邮报公司的一名董事。
八 因发垄断案出庭作证
1998年,盖茨在美国政府与微软间的反托拉斯审判中出庭作证。原告称,微软已成为业内垄断者,强迫电脑制造商购买其操作系统并使用其网络浏览器——以此打击竞争对手Netscape。对于这些指控,盖茨自然予以否认。
九 《硅谷海盗》播出
1999年电视电影《硅谷海盗》讲述了盖茨与苹果CEO史蒂夫•乔布斯之间的较量,盖茨一角由曾出演《早餐俱乐部》的安东尼•迈克尔•霍尔饰演,乔布斯一角则由电视剧集《急诊室的故事》中的诺亚•维利饰演。在这部电视电影中,盖茨和乔布斯都以精神病患者的身份出现。
十 建比尔-梅林达•盖茨基金会
2000年,盖茨与妻子创建了比尔-梅林达基金会。7月,盖茨便将全身心投入到这家基金会的工作。迄今为止,盖茨基金会已捐献370亿美元善款,帮助全 球组织对抗传染病、解决贫困问题以及改善美国的中学教育水平。盖茨夫妇表示,他们希望在有生之年将基金会的每一分钱用到实处。
导语:十多年,汤姆•汉克斯和梅格•瑞安主演的浪漫爱情片《西雅图夜未眠》让许多人记住了西雅图这个位于美国西海岸风情万种的城市,然而在西雅图,并非仅仅只有让你夜不能寐的爱情,而且还有着充满想象力的未来住宅——微软的“未来之家”。日前,新浪科技编辑应邀访问了这座充满科幻色彩的建筑。
   未来之家的历史要追溯到1994年9月,在微软全球研究与战略执行官克瑞格•蒙迪(Craig Mundie)的主持下建成,至今已有17年历史。它的设计初衷是探索未来5到10年最前沿的科技在现实生活中的应用。不过,17年里科技行业已经发生了翻天覆地的变化,未来之家也在不断地“升级换代”,淘汰已经成为现实的应用,并不断探索各种概念性技术。
    确切的说,未来之家是位于微软雷德蒙总部园区的一座特殊的房子,由客厅、厨房、起居室、餐厅等组成,各种未来的计算技术遍布于房间的各处:在这里,你看 不到电脑的存在,而电脑却是无处不在,在桌面、墙壁、植物,甚至装饰画上。你可以用手操控计算机,也可以用声音进行人机对话。未来之家想传达的理念是:在 未来的世界,我们可以与计算机以更加自然的方式对话,计算机可以让我们随时获知信息,帮助我们更好地做出决定,各种终端和显示设备可以与我们生活的环境无 缝结合……
   回顾过去数十年里计算机的发展历史,有什么理由不相信这一切不可能成为现实呢?
未来之家的入口:别小看这么一个简单的大门,它采用了掌纹识别技术作为钥匙。外表看起来普普通通的一大块磨砂玻璃门,竟然是个安全性极高的门禁系统。借助全手掌识别技术,要比单个指纹识别更加可靠。而且,这套门禁系统还融合了ID卡识别以及声音识别等技术,并且配置有来访者语音留言系统和安全系统,足可令主人居家高枕无忧
未来之家的植物:别小看这些植物,他们采用了RFID芯片,可以提醒主人需要多少光照和水分。
未来之家玄关:玄关里的这个小托盘也是暗藏玄机,主人把手机和手表放上去,会自动显示今天的温度、天气和日程安排等各种信息,真是信息无处不在。
未来之家墙壁:进门之后,墙壁上会自动显示欢迎信息,还有安防系统的状态、室内温度、能耗等各种信息
未来之家电视:客厅里的这个OLED电视可以用手进行远程操控,它有摄像头可以捕捉主人的手部运动。这个设计理念跟微软大受欢迎的Kinect体感游戏设备差不多。
未来之家电视:如果你看到图中的画面,它会自动显示跟画面相关的信息,包括酒吧的名称、图中男子的背包品牌等,点击每个关键词可以查看更多信息。
未来之家厨房:再来看看厨房吧,看起来跟普通厨房没什么不同吧?仔细看看可没这么简单
未来之家厨房显示屏:主人用手触摸显示屏,一会就会显示各种健康信息,显示屏上出现各种与主人相关的健康信息,包括疾病史、需要服用的药物和各种健康提示等,甚至还有针对一生健康的基因疗法
未来之家厨房操作台:还记得你拿着手机或者iPad在厨房里看菜谱有多么不方便吗?未来的厨房,操作台都是计算机。你瞧,操作台可以一步步教你如何做菜,你可以随时查看配料等各种信息。
未来之家厨房操作台:当然,未来的计算机也会成为一个絮絮叨叨的老管家,这不,提醒主人该吃药了,药怎么吃,吃多少?忘了也没关系,放在操作台上,各种指示信息立马显现.
未来之家装饰品:墙上挂着的可不是一个简单的装饰品,它可以放照片,还可以显示日期、时间、日程表、购物清单等各种信息,正体现了信息无处不在的设计理念。
未来之家餐厅:餐厅里看起来也没什么特别之处,但是电视、桌布可非等闲之辈。
未来之家餐厅桌子墙壁:家里的孩子可以用桌上的显示屏看神经学的教程,并通过手势操作把画面切换到墙上挂着的大屏幕上,还可以与同学探讨学习问题。也许,随着科技的发展,未来的社交网络也会跟计算技术一样,无处不在,无时不在吧
未来之家餐厅桌布:别小看这张桌布,它也是一个计算机呢,开party的时候,这张桌布还可以让孩子们一起玩游戏。
未来之家儿童房:孩子的卧室,一样是充满高科技的浪漫色彩,墙纸可以随时更换,时间、天气等各种信息随处可取。无处不在的“机器人管家”还能帮忙布置房间呢,万一爷爷奶奶临时住下,墙纸、照片可以马上切换为怀旧风格,让老人有回到过去的亲切感。数码相框也自动更新成了老照片。
未来之家客厅:相对而言,客厅就没有多少让人惊喜之处了。大电视可以看3D视频和街景,这些技术部分已经成为了现实。
未来之家3D电视:3D街景让人有身临其境之感
未来之家3D电视:3D博物馆,需要带上3D眼镜,可以直接用手进行操控,“把玩”每一件展品.
1965年,比尔•盖茨9岁
1966年,比尔•盖茨与校足球队队友合影,他站在最后一行中间
1975-1979年,比尔•盖茨的名片,当时微软办公地设在新墨西哥州
1975-1979年,比尔•盖茨的名片,当时微软办公地设在新墨西哥州
1979年,比尔•盖茨在位于华盛顿州贝尔维尤市的微软办公室,当时微软年营收已经达240万美元
1985年,盖茨正与两大助手史蒂夫•鲍尔默和乔恩•谢利探讨工作,他俩分别从宝洁和Tandy公司跳槽到微软
1986年3月3日,微软上市。从左至右分别为微软CFO弗兰克•高迪特、谢利、高盛的麦尔克•罗姆及比尔•盖茨
1991年,比尔•盖茨在微软年度大会上为几名哈雷摩托车迷签名
1993年,比尔•盖茨在微软大会上与喜剧演员达娜•卡维一起表演节目
1994年,盖茨在圣地亚哥召开的微软销售人员大会上打扮成超人
1995年,随着自己孩子的诞生,盖茨对孩子们的爱心渐浓,图为盖茨与微软赞助的儿童写作大赛中获胜的学生们合影
1995年,早在创立盖茨基金会之前,盖茨就非常喜欢旅行,图为他访问中国时的情景
盖茨每次都会为获胜惊喜不已,图为1994年盖茨在公司午餐会上玩游戏小胜一把
1994年,新婚不久的比尔•盖茨与妻子梅琳达一起参加慈善活动
1993年,比尔•盖茨与鲍尔默一起参加慈善活动,他的母亲玛丽是这一慈善活动的主办方的负责人之一
Windows操作系统
IE浏览器
Windows Azure云计算平台
Microsoft Office
Windows Phone 7 Series
Xbox 360
必应搜索
亚马逊Kindle
雅虎搜索
Mac OS X
2001年10月25日一大早,Gates和Jim Allchin共同将XP母盘通过直升机运送的形式交付厂商。
彩盒装的Windows XP,无数人脑海中的美好回忆
许多人为了XP推迟了购买PC的时间
时代广场的XP广告
Bill Gates和 Jim Allchin在XP发布会上
合唱团在会上演出"America the Beautiful" 曲目,祭奠当年发生的911事件罹难者。
Bryant Park,乐队庆贺XP发布
XP发布3个月后,盖茨在Comdex 2001上公布Windows XP Tablet PC Edition,这也是现在风头正盛的平板产品的前身。
Windows XP Embedded for ATM 正在运行
XP发布6周后,微软公布了开发代号为 "Freestyle"的系统,之后在2005年还公布了MCE2005,将家电数字化。
Tom Arnold成为Windows XP Media Center Edition代言人
Windows XP Service Pack 1,在2002年9月发布,遵循美国反托拉斯法案,让用户可以自行设定默认程序。
在欧盟的压力下,微软发布Windows XP N特别版,将一些组件从系统中默认去除,并可选竞争对手的产品。
2004年夏天,Windows XP SP2发布,没有一款补丁包的发布可以这样成功,它直接奠定了接下来6年XP的市场地位。
标志性的SP2安全中心,它让XP史无前例地更安全和稳定。
2004年8月11日,微软公布XP入门版,虽然很不好用,但为发展中国家的信息化作出了贡献。
比尔盖茨在2006年三月启动了UMPC计划,这也是小型平板的前身,可以说微软在XP时代就已经给业界指明了方向。
一、盖茨基金会负责人杰夫·莱克斯(Jeff Raikes)
优势:在出任盖茨基金会负责人前,莱克斯曾经领导微软多个重要商务部门,这其中包括Office、 Exchange和其它软件业务,而且他还主管过微软销售团队,所以说对微软的业务了如指掌。
劣势:并非新鲜血液,由于莱克斯同样出自微软,他拥有和鲍尔默一样的想法和偏见。
二、诺基亚现任CEO斯蒂芬·埃洛普(Stephen Elop)
优势:移动业务是微软未来发展的重要组成部分,而埃洛普是微软之外奉行该策略的最重要人选,而且他曾经领导过微软商务部门,对微软的重要企业客户比较了解,此前他在Macromedia公司(已被Adobe收购)经验将给予微软更多以网页为中心的理念。
劣势:他实际上也是出自微软,仅仅在去年10月离职。不过他在微软的就职时间还不到两年,并把他在微软的经验移植到了诺基亚上,这种政治技巧可以帮助微软更好的与合作伙伴、监管部门合作。
三、惠普前CEO、现任甲骨文联合总裁马克·赫德(Mark Hurd)
优势:在经历了惠普前任CEO卡莉·菲奥莉娜(Carly Fiorina)时期的糟糕表现后,赫德帮助惠普扭转了战局。赫德了解PC业务,了解企业业务,惠普是微软合作时间最长、最忠诚的合作伙伴。赫德可以击败甲骨文CEO拉里·埃里森(Larry Ellision)。
劣势:悬而未决的个人问题阻碍他成为世界第三大科技公司的CEO。
四、赛门铁克(Symantec)董事长约翰·汤普森(John Thompson)
优势:在汤普森1999-2009年的任期内,赛门铁克的股东回报率增长了800%还多,这使得汤普森在《哈佛商业评论》2010年最佳CEO评选中位居19位。他了解PC业,在加盟赛门铁克之前,汤普森已经在IBM工作了28年,是个了解企业出售的老手。
劣势:和微软相比,赛门铁克产品单一,汤普森即将接近62岁的退休年龄。
五、微软前首席软件架构师雷·奥兹(Ray Ozzie)
优势:和盖茨一样,奥兹也是技术出身,盖茨起初把他作为继任者人选。奥兹曾为微软制定了进军云计算业务的计划。
劣势:除了开发出数据管理系统Lotus Notes,奥兹并没有其它成功产品,他也没有领导过微软产品部门,他更像是一个理念家,而非实现者。
六、谷歌Android平台主管安迪·鲁宾(Andy Rubin)
优势:雇佣鲁宾可以弥补微软过去10年所犯的大错误,微软此前以5亿美元收购了Danger(鲁宾为联合创始人),但是微软却把人力浪费在了令人失望的Kin手机上,而鲁宾却花了不到三年的时间为谷歌打造了一个成功平台。鲁宾目前开始雇佣Danger的老同事以打造更多硬件产品。
劣势:鲁宾在微软核心业务-企业软件上经验太少,而且他可能不会被说服离开谷歌。
七、微软娱乐和设备部门首席技术官(CTO)詹姆斯·阿拉德(James Allard)
优势:阿拉德是首位意识到互联网重要性的微软员工,并说服盖茨发展互联网,他已经为Window部门工作了几年的时间,因此了解这个微软最重要的业务。
当他在2000年被鲍尔默任命为Xbox团队主管时,他就强烈建议Xbox不要使用Windows系统,这是对微软Windows至上文化的重大挑战。阿拉德认为Xbox应该提供以太网接口以方便用户连接互联网,并坚决拥护Xbox Live服务。
劣势:Xbox部门已进行大量投资,但现在还没有取得足够的回报。
八、IBM前董事长郭士纳(Lou Gerstner)
优势:他曾经在IBM取得成功,还可以再次成功。
劣势:盖茨或许不会同意他出任微软CEO,而且他已经69岁了。
九、Napster创始人肖恩·帕克(Sean Parker)
优势:帕克在19岁时就建立了Napster,然后又创建了Plaxo,后者给予他企业软件上的经验。帕克还是Facebook早期拥护者。
劣势:他从未领导过像微软这么大、复杂的公司,在《社交网络》电影中,他还是一个喜爱举办派对的人。
十、Facebook创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)
优势:他很聪明,而且年轻,是一个技术人才。扎克伯格崇拜盖茨,而且微软拥有Facebook少量股权。
劣势:不论是多少金钱可能都无法让扎克伯格接受微软CEO一职,反过来说,如果微软的份额一直下滑,Facebook可能有一天会收购微软。